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コラム:アップルは格好の標的、欧州委の追徴命令
2016年8月31日 / 02:02 / 1年前

コラム:アップルは格好の標的、欧州委の追徴命令

 8月30日、欧州連合(EU)欧州委員会は30日、アイルランドが米アップル<AAPL.O>に違法な税優遇を与えたとして、同社から最大145億ドルを追徴課税で取り戻すよう指示した。写真はアップルのロゴ。アイルランドのゴールウェイで30日撮影(2016年 ロイター/Clodagh Kilcoyne)

[ニューヨーク 30日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 欧州連合(EU)欧州委員会は30日、アイルランドが米アップル(AAPL.O)に違法な税優遇を与えたとして、同社から最大145億ドルを追徴課税で取り戻すよう指示した。米財務省はこの措置に反発、アップルとアイルランド政府も不服として控訴する構えだ。課税を巡る世界規模の争いに発展する恐れが高まった。

米財務省が反発しているのは米企業が標的にされたからという面もあるが、それだけではない。税金は往々にしてゼロサム・ゲームだ。仮にアイルランドが欧州委の指示に従って追徴課税を実施した場合、米国への納税分が減る可能性がある。米議会は同様の理由で、米企業が合併を通じて海外に本拠地を移し、節税を行う手法を批判してきた。

情報BOX:EUがアップルに追徴税支払いを命じた理由

大企業が十分に税金を支払っていないという懸念は多くの国で共有されているため、海外子会社への売上高やコストの移転については世界中が目を光らせている。しかし今回のケースでは、アップルはアイルランド政府との間で、投資と雇用創出と引き換えに税優遇を受けるという取引を明示的に結んでいた。これが違法だというなら、責められるべきはアップルではなくアイルランド、あるいはEUだろう。

アップルは潔白ではないが、唯一無二の存在感と2320億ドルに上るキャッシュゆえに、標的になりやすいのは確かだ。少なくともここ数年、連結ベースの実効税率は26%と、他の多くのハイテク企業に比べて高い。

アイルランドは既に、アップルに対する優遇措置の一部を打ち切った。ただ、依然として税率は低く、租税回避地としての顔を持っている。これに張り合って他の国々、最終的には米国までが税率を引き下げ始めれば、非生産的な「底辺への競争」につながる恐れがある。

例えば経済協力開発機構(OECD)は、利益が実際に生み出された場所で適切に課税する方法について、共通認識を形成しようと努めている。しかし超人的な無私の精神でもない限り、各国が自国の利益を後回しにして公正性で協調するのは不可能だろう。

●背景となるニュース

*欧州委員会は30日、アイルランドのアップルに対する優遇税制が違法な政府補助にあたるとし、アイルランドに最大130億ユーロ(145億ドル)の追徴課税を実施するよう命じた。

*欧州委員会は、他の国々がアップル子会社の利益に関して追徴課税するなら、アイルランドの分を減額する可能性があるとしている。

*米当局がアップル子会社に対し、2003年から14年の調査・開発費の米本社への支払いを増やすよう命じた場合にも、減額の可能性がある。

*アイルランド財務省は、欧州委の決定にまったく同意できないと表明。ヌーナン財務相は控訴の手続きをとる方針を示した。

*アップルも控訴する方針を示した。

*欧州委が指示した追徴税は、過去の同様のケースの40倍に当たるが、アップルの手元資金の6%にしか相当しない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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