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アングル:次期iPhone、スマホ市場の成熟化証明か
2017年2月24日 / 05:34 / 8ヶ月前

アングル:次期iPhone、スマホ市場の成熟化証明か

 2月23日、米アップルはiPhone発売開始から節目の10年を迎え、今秋には待望の次期機種を投入するが、それは図らずも、スマホ市場がいかに成熟してしまったかを物語ることになりそうだ。写真はiPhone7とロゴ。仏ボルドーで1日撮影(2017年 ロイター/Regis Duvignau)

[サンフランシスコ 23日 ロイター] - 米アップル(AAPL.O)はスマートフォン(スマホ)の「iPhone(アイフォーン)」発売開始から節目の10年を迎え、今秋には待望の次期機種を投入する。しかしそれは図らずも、スマホ市場がいかに成熟してしまったかを物語ることになりそうだ。

次期iPhoneには、高解像度ディスプレーやワイヤレス充電、3Dセンサーなどの機能が加わると予想されているが、これらは画期的新技術ではなく、ほとんどが数年前から競合製品に採用されている。

アップルの新機能搭載が比較的遅いのは、ユーザーの所有期間が長くなっていることの裏返しで、また逆にそうしたユーザーの態度を助長する要素にもなっている。コーエンのアナリスト、ティモシー・アークリ氏は、市場にあるiPhoneの4割超が2年以上経過したものであり、この比率は過去最も長いという。

現在最新型の「7」は、前機種とほとんど違いがないと批判を浴びた。もっともアップルがわざと新機能搭載を温存したのかどうかは定かではない。

ただ次期iPhoneの開発および投入を巡る状況を見れば、アップルの生産戦略を主導しているのは技術革新というよりも、消費者のアップグレードサイクルと同社自身の事業面、販売面の必要性である面が強いことが分かる。

テクナリシス・リサーチのボブ・オドネル氏は「市場が成熟化すれば、成長は機種更新がすべてになる。これはまさにパソコン(PC)やタブレットで起きた事態で、ついにスマホにもそれが表れ始めた」と指摘した。

アップルは次期iPhoneの情報を一切明らかにしないが、アナリストやアジアの部品供給メーカー(サプライヤー)などの報告によると、どうやら有機EL(OLED)技術に基づく高解像度ディスプレイが採用され、ディスプレイは曲面となる可能性がある。

予想される新技術、特にワイヤレス充電はなお混沌(こんとん)とした状況だ。韓国のサムスン電子(005930.KS)は自社のスマホにワイヤレス充電を搭載するが、「Qi」と「エアフュエル」という2種類の規格に対応している。アップルは最近「Qi」陣営に加わったとはいえ、事情に詳しい関係者の話では、アップル社内にはまだワイヤレス充電について5種類の規格に基づく別々の作業チームが存在する。

一部アナリストは、次期iPhoneでホームボタンがなくなり、指紋認証センサーとともにディスプレイ画面に内蔵される可能性があると予想している。

アップルは、次期iPhoneの販売に多大な努力を払うのはほぼ間違いない。入手可能なデータで最も新しい2015年にアップルは広告費として18億ドルを投入。これは前年比50%増で、最初にiPhoneを販売した07年の4億6700万ドルの約4倍に上る。

また同社は高価格機種の販売を優先する姿勢を続けている。マエストリ最高財務責任者(CFO)は10─12月の販売台数が過去最高に達した理由として、他の機種にないカメラ機能などを備えた「7プラス」の貢献を挙げた。

「7プラス」の最上位機種の価格は969ドル。テクナリシス・リサーチのオドネル氏は、次期iPhoneで熱狂的な目立ちたがりファン向けに価格が1000ドルの大台を超える製品を投入してくるかもしれない、と述べた。

(Stephen Nellis記者)

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