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アングル:食材宅配に加工食品大手が出資、データ入手に期待
2017年7月4日 / 04:59 / 3ヶ月前

アングル:食材宅配に加工食品大手が出資、データ入手に期待

6月30日、食材宅配サービス米最大手のブルーエプロン・ホールディングスが先週実施した新規株式公開は規模が大幅に縮小され、この業界の主な資金の出し手であるベンチャーキャピタルにとっては残念な結果に終わったかもしれない。ニューヨーク証券取引所で6月29日撮影(2017年 ロイター/Lucas Jackson)

[30日 ロイター] - 食材宅配サービス米最大手のブルーエプロン・ホールディングス(APRN.N)が先週実施した新規株式公開(IPO)は規模が大幅に縮小され、この業界の主な資金の出し手であるベンチャーキャピタルにとっては残念な結果に終わったかもしれない。しかしまだ小規模ながら同業界に出資を始めた大手加工食品メーカーとすれば、消費者の食習慣の変化を詳しく分析して事業に生かせるというメリットは依然として期待できる。

ブルーエプロンのIPOは当初期待された規模の3分の1程度に縮小した。同社がなお利益を得られていない状況に投資家が懸念を示したことや、アマゾン・ドット・コム(AMZN.O)によるホールフーズ・マーケットWFM.O買収も影響を及ぼした。ブルーエプロンの株価は公開価格の10ドルを下回ったままで、時価総額は約18億ドルと2年前の資金調達時における評価額の22億ドルに及ばない。

食材宅配サービス業界に対して、今後の成長による大幅なリターンを見込んでいたのがベンチャーキャピタルで、昨年の業界向け投資額14億ドルの大半を占めた。ただ投資額のごく一部は、大手加工食品メーカーが担っている。

これらのメーカーは、出資を通じて消費者の好みに関する細かいデータを入手し、健康志向の高まりなどで新興の商品に移った若者層を自社のブランド食品に呼び戻す手掛かりにできると見込んでいる。

例えばキャンベル・スープ(CPB.N)は5月、ブルーエプロンのライバル企業であるカリフォルニア州のシェフ・ドに1000万ドルを出資した。

ブルーエプロンをはじめ、食材宅配業界は事業モデルを黒字化するのに苦戦し、株式市場の受けも今一つだが、キャンベルでデジタル・電子商取引部門を統括するマーク・アレキサンダー氏は同社にとっては比較的少額の投資に十分な見返りがあると自信を示す。同氏は「食材宅配業界が大化けしなかったとしても、われわれは消費者の購入行動や食の好みについてさまざまな情報を得られるだろう」と語った。

キャンベルは主力商品の需要減少に苦しみ、5月には年間売上高が減少するとの見通しを表明した。

このほか食材宅配のフレッシュリーは6月、ネスレ(NESN.S)を中心とするグループから7700万ドルを調達し、5月にはサン・バスケットもユニリーバ(ULVR.L)(UNc.AS)主導で920万ドルの出資を受けた。

フレッシュリーのマイケル・ワイストラック最高経営責任者(CEO)は「ネスレや他の食品加工会社は、この新しい業界の一員となり、自分たちの事業にどのように影響を及ぼすかをより深く理解したいのだと思う」と話した。

食材宅配企業は登録制でサービスを提供しており、顧客は自身の好みの食品や情報を伝えることができる。これがターゲティング広告に利用可能な価値あるデータの宝庫となるわけだ。

シェフ・ドのカイル・ランスフォードCEOは、これらは個人の生活様式や料理のやり方、アレルギーなどを教えてくれるという点で、スーパーマーケットで収集される購入データとは異なると主張した。

もちろん加工食品メーカーによる食材宅配業界への投資は緒に就いたばかりであり、本当に価値ある消費データを手に入れられるかは分からない。スーパーマーケットはもう何年も前から買い物パターンを追跡しているが、各社によって成功度には大きな差が出ている。

またブルーエプロンのIPOで判明したように、投資家は食材宅配の定期購入モデルにどれほどの定着性があるのか疑問を抱いている。意味のあるデータが取れる前に、消費者が次の食のトレンドに移行してしまう恐れがあるということだ。

それでも食材宅配サービスは、従来の方法に比べればずっと手早くかつ低コストで新商品や新機軸を試す手段になる。

キャンベルのアレキサンダー氏は「消費者が何を好むか、何を急いで買うのか、われわれが何を迅速になすべきかといった点についてリアルタイムの反応が得られる。まさにリアルタイムの実験市場だ」と説明した。

(Lauren Hirsch記者)

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