Reuters logo
焦点:米グーグルのモトローラ買収で「特許バブル」は終えんか
2011年8月23日 / 05:12 / 6年前

焦点:米グーグルのモトローラ買収で「特許バブル」は終えんか

 8月22日、米グーグルが、通信機器大手モトローラ・モビリティ・ホールディングスを現金約125億ドルで買収することに合意したことにより、携帯電話関連の特許バブルがはじけた可能性がある。写真はワシントンで15日撮影(2011年 ロイター/Kevin Lamarque)

 [サンフランシスコ/シアトル 22日 ロイター] 米グーグル(GOOG.O)が、通信機器大手モトローラ・モビリティ・ホールディングス(MMI.N)を現金約125億ドルで買収することに合意したことにより、携帯電話関連の特許バブルがはじけた可能性がある。

 グーグルはモトローラ買収に伴い、1万7000件の携帯電話関連特許を取得、携帯端末向け基本ソフト(OS)「アンドロイド」を訴訟から守る基盤ができたことから、グーグルの特許買収攻勢は、これで一服するとみられる。

 特許購入について顧客企業にアドバイスするRPXのジョン・アムステル最高経営責任者(CEO)は「グーグルのモトローラ買収の結果、形勢は一変した。特許の争奪戦は、終わったと言える」と指摘。「グーグルは、必要なものを買収を通じて手にした」との見方を示している。

 グーグルがモトローラ買収を決めたのは、破綻した通信機器大手ノーテル・ネットワークスの特許入札で、マイクロソフト(MSFT.O)やアップル(AAPL.O)、リサーチ・イン・モーション(RIM)RIM.TOが率いるグループに競り負けたためとみられる。7月に行われた入札で、同グループは、6000件の特許を45億ドルという高値で取得した。 

 グーグルの通信事業参入は比較的新しいことで、特許もあまり蓄積してこなかった。市場関係者は、グーグルはモトローラの買収で、特許に関して他社との差が縮まり、特許買収意欲が今後低下するとみている。

 インフレクション・ポイント・ストラテジーのマネジングディレクター兼特許コンサルタント、ロン・ローリー氏は「力関係が均衡するまでは市場はバブルの状態となるが、今や力関係は均衡した」と述べた。

 特許市場の熱気をはかるという点においては、ワイヤレス技術開発の米インターデジタル(IDCC.O)の来月上旬の売却入札が注目されている。

 関係筋によると、アップル、グーグル、マイクロソフトが買収に関心を示している。しかし、グーグルが参加するかどうかは不明だという。 

 <スマートフォン人気化、特許価格を押し上げ>  

 携帯電話関連特許の価格が突然高騰したのは、戦略的な理由による。

 スマートフォンの人気化に伴い、アップルには「iPhone(アイフォーン)」を特許侵害から保護する必要性が高まった。またマイクロソフトは、グーグルの「アンドロイド」向け端末メーカーに対し、マイクロソフトが投資したという技術への対価支払いを望んでいる。グーグルと端末パートナーは、アップルとマイクロソフトから自社を防衛する必要に迫られた。その結果、特許の価格高騰が起きた、というわけだ。

 特許を専門とするある弁護士は「ノーテルの特許入札には驚いた。1件あたり約75万ドルという計算になり、これは異常な高値」とみている。 

 専門家らは、ノーテルの特許入札、グーグルのモトローラ・モビリティ買収について、経済学的な根拠に基づいて価格が決まったのではなく、戦略的な思惑が背景にある、と指摘。そのため、一種異例のケースとも言え、今後のトレンドを示唆するものではない、とみられている。

 前述のRPXのアムステルCEOは「価格は特許の価値そのものを反映したわけではなく、戦略的に決まったものだと考える」と述べ「今後の特許市場で、参考になるようなケースではない」との見方を示した。 

 <特許バブル崩壊なら、最大の被害者はインターデジタル> 

 もし特許バブルが崩壊したのだとすれば、最大の被害者はインターデジタルだろう。グーグルによるモトローラ・モビリティの買収合意が発表されて以来、インターデジタルの株価はおよそ17%下落している。

 インターデジタル売却入札にグーグルが参加するかどうかは不明だが、専門家らは、グーグルはもう必要なものを手にした、とみている。

 インフレクションのローリー氏は「グーグルにとっての携帯電話関連特許の価値は、(グーグルによるモトローラ・モビリティ買収合意が発表される前の)金曜日のほうが、月曜日よりも高かった」と指摘する。 

 専門家は、ハイテク特許市場は今後、通常の状態に戻るか、緩やかな成長軌道に乗り、価格高騰は過去のものになるとの見方を示している。

 RPXのアムステルCEOは「企業は常に特許を購入しており、これは今後も続く。しかし戦略的な特許の奪い合いは終わった」と述べた。 

 (Poornima Gupta記者、Bill Rigby記者;翻訳 吉川彩;編集 田中志保)

私たちの行動規範:トムソン・ロイター「信頼の原則」
0 : 0
  • narrow-browser-and-phone
  • medium-browser-and-portrait-tablet
  • landscape-tablet
  • medium-wide-browser
  • wide-browser-and-larger
  • medium-browser-and-landscape-tablet
  • medium-wide-browser-and-larger
  • above-phone
  • portrait-tablet-and-above
  • above-portrait-tablet
  • landscape-tablet-and-above
  • landscape-tablet-and-medium-wide-browser
  • portrait-tablet-and-below
  • landscape-tablet-and-below