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〔アングル〕中国レノボの米2事業買収、専門家は対米投資審査通過を予想
2014年1月31日 / 07:52 / 4年前

〔アングル〕中国レノボの米2事業買収、専門家は対米投資審査通過を予想

[ワシントン 30日 ロイター] - 中国のパソコン(PC)大手レノボ・グループ(連想集団) は、米IBM の低価格サーバー事業買収と米グーグル の携帯電話端末部門モトローラ・モビリティ買収を相次ぎ発表した。専門家は、米当局による買収計画の審査手続きでレノボが米国の安全保障を確保する取り決めに応じる場合、買収は承認される可能性が高いとみている。

米国と中国が産業スパイやサイバーセキュリティ疑惑で相互不信に陥るなかにあって、過去に米国事業の買収に成功した実績のあるレノボは他の中国企業よりも優位といえる。また、同社が中国政府の直接の支配下にないことも重要だ。

レノボは29日、モトローラ・モビリティと2000件余りの特許資産を29億1000万ドルで取得すると発表。同社はその数日前に、IBMの低価格サーバー事業を23億ドルで買収すると発表したばかりだった。

これらの買収計画は米国の省庁で構成され、財務省が議長を務める外国投資委員会(CFIUS)により、米国の安全保障を脅かさないかどうかの審査を受ける。

レノボの広報担当者ブリオン・ティングラー氏は「当局の審査手続きがうまく進むことに期待する。開かれた、透明なアプローチで当局に協力するつもりだ」と語った。

関係者によると、レノボの計画はこれまでに3度、CFIUSの非公開審査の対象になったが、いずれも承認されている。

初回は2005年のIBMの「ThinkPad」の名で知られるPC事業の買収。レノボはこの買収で世界のIT大手の仲間入りを果たした。その後、2012年に発表したクラウド技術開発会社ストーンウェアの買収、データストレージ機器大手EMC との戦略的提携でもCFIUSの審査を無事通過した。

過去の審査で、安全保障を確保するための取り決めがレノボと結ばれたかどうか、またその内容については不明だ。ただ、代表的な対応としては、外国政府が米国の安全保障を脅かす形で対象企業に影響を及ぼすのを防ぐために企業がセキュリティ担当者を配置し、セキュリティ計画を策定するなどの措置を講じることが考えられると専門家は指摘する。

CFIUSはまた、特定の製品やサービスを扱う対象を米国民に限定すること、あるいは特定の製品の所在を米国内に限定することを義務づける可能性がある。

関係筋によると、レノボは最近の買収計画に関連し、すでにCFIUSと接触しているという。

<特許が審査の焦点に>

米財務省の元当局者でCFIUS審査に関わったアン・サラディン氏は、代表的な審査では、対象となる外国企業によってもたらされうる脅威が何か、買収によって顕在化するぜい弱性が何か、の2つの面が分析されると指摘。「レノボの2つの買収計画はともに(安全保障面での影響軽減に向けた)軽減合意の候補となる可能性が高い」と述べた。

また、政府当局者としてCFIUS審査に関わった経験があり、現在はCFIUS審査の助言会社コンパス・ポイント・アナリティクスに在籍するジョナサン・ガフニ氏は、モトローラ・モビリティ買収計画の審査では、携帯電話事業ではなく、より複雑な特許資産の取得が注目される可能性が高いと指摘する。

レノボはモトローラ買収に伴い、2000件以上の特許資産を取得すると表明したが、具体的な資産の内容は不明。ガフニ氏は当局はレノボが取得する特許について追加調査を望むとの見方を示した。

同氏は「米国ではすでに中国メーカーの携帯電話機は大量に販売されている。すべての手続きが完了するのに多少時間がかかる可能性はあるが、大きな問題は想定していない」と述べた。

専門家は、レノボの買収計画は最終的にCFIUSの審査を通過するとみている。

CFIUSは複雑でない取引の審査には通常30日要するが、より複雑な案件の場合はさらに45日かかることがある。

CFIUSの最新の年次報告書によると、2012年に審査した23の案件のうち、10件が撤回あるいは断念された。12年にはオレゴン州にある米海軍基地近くの風力発電施設の中国企業による買収計画が阻止された。

(Diane Bartz記者 翻訳:高橋恵梨子 編集:宮崎亜巳)

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