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コラム:中国大気汚染にかすむ「真の環境リスク」
2014年2月6日 / 01:07 / 4年前

コラム:中国大気汚染にかすむ「真の環境リスク」

2月4日、中国の大気汚染は目に見えて深刻だが、この問題への対処が、もう1つの大きな環境リスクである「水の問題」を増幅させる恐れがある。写真は黒竜江省・大慶で昨年10月撮影(2014年 ロイター)

[4日 ロイターBreakingviews] - By Katrina Hamlin 中国の大気汚染は目に見えて深刻で、都市部の富裕層たちの悩みの種となっている。しかし、この問題への対処が、もう1つの大きな問題を増幅させる恐れがある。その問題とは水だ。中国が本当に持続可能な成長を実現させたいなら、水を切望するエネルギー企業や消費者らに安い価格で供給するのをやめるべきだ。

大気汚染の主因とされる石炭業界などには今、社会的な圧力がかかっている。石炭の絶対的消費量はなお増加しているが、新たな目標では、エネルギー源に占める石炭の相対的割合は2017年までに65%以下に低下する可能性がある。

政府は、石炭を使用する製鉄所や発電所を大都市圏から移転させようとしている。この問題では、北京を取り巻く河北省に位置し、深刻な汚染源とされる老朽化した工業団地が特に注目されている。このほか、不純物が多い高硫黄炭に対しても、新疆や内モンゴルで産出される高品位炭と比較して批判が高まっている。

厄介なことに、中国は比較的雨が少ない国だ。石炭関連施設は新型のプラントを含め、降雨の少ない北部の省に位置することが多い。石炭は多くの水を必要とする。使用前に洗浄が必要であるほか、石炭火力発電も通常は蒸気を使って発電する。都市部大気汚染の1つの解決策とされているのは、石炭から合成天然ガスにエネルギーを転換し、都市にガスパイプを通じて供給するという方法だが、世界資源研究所によると、これには通常の石炭火力発電所の12倍も水が必要になるという。

スモッグが同国最大の「市民の敵」である一方、水不足に陥る可能性は身近な脅威とは捉えられにくいかもしれない。確かに、新規制では石炭火力発電所に水利用計画の提出が義務付けられるほか、当局は水道代の値上げを示唆しており、使い過ぎに罰則が科される可能性もある。しかし、水資源に関する権限は分散しており、水利部が使用を監視するのに対し、汚染や都市部の汚水処理は別の機関が監督している。

問題の根源は、環境の持続可能性が重要とされていない点にある。権力者は自分たちの体制の持続可能性、もしくは安価なエネルギー供給の持続可能性に関心が向いているようにも見える。長期的には、環境、体制、エネルギー供給の3つは全て結び付く。しかし、水不足が中国共産党の権威に直接的脅威とならず、安い石炭に依存する経済が続く限り、水問題は優先順位の低いまま放置されるだろう。

*筆者は「ReutersBreakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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