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アングル:スマートホーム巡る難問、音声認識かテキスト入力か
2017年3月13日 / 06:22 / 7ヶ月後

アングル:スマートホーム巡る難問、音声認識かテキスト入力か

[シンガポール 13日 ロイター] - IoT(インターネット・オブ・シングス)家電を備えた「スマートホーム」を制するのは音声かテキストメッセージかを巡り、ハイテク業界で議論が過熱している。音声認識機能を備えた機器は急速に普及が進んでいるが、使い勝手の良さからテキストメッセージを推す声もあり、議論は尽きない。

 3月13日、IoT家電を備えた「スマートホーム」を制するのは音声かテキストメッセージかを巡り、ハイテク業界で議論が過熱している。写真は、シミュレーションソフトを使って家電をスマホで操作する方法を見せるユニファイドのトビー・ルッカートCEO。シンガポールで3日撮影(2017年 ロイター/Edgar Su)

スマートホームは、アマゾン・ドット・コム(AMZN.O)の「エコー」やグーグルの「グループホーム」など音声認識機能を備えた対話型スピーカー端末を使い、音声によって照明を暗くしたり、歯磨きペーストを注文したりできる。

こうした人工知能(AI)搭載の音声認識機器は2014年にはほとんど出回ってなかった。しかしコンサルタント会社ボイス・ラブズによると、今年の出荷台数は2450万台に達し、昨年の650万台から急増する見通しだ。

他のハイテク大手もこの分野に進出している。アップル(AAPL.O)は音声認識アシスタント「Siri(シリ)」の利用範囲をモバイル機器からパソコン、自動車、住居へと広げている。中国ネット検索大手の百度(バイドゥ)(BIDU.O)は先月、AIアシスタント関連企業の渡鴉科技(Raven)を買収。サムスン電子(005930.KS)もAI開発の米ヴィヴと提携する計画だ。

ただ、将来的にIoTとの対話には音声が不可欠との主張に懐疑的な見方もある。

例えばフェイスブック(FB.O)の創業者マーク・ザッカーバーグ氏は「周りの人たちの邪魔にならない感じがする」として、テキストメッセージを支持している。同社は音声認識AI「ジャービス」を開発している。

また複数の家電大手メーカーが、一般的なテキストメッセージを家電に送り込む技術を手掛けるシンガポールのユニファイド・インボックスに注目している。この技術を導入すると、ワッツアップなどのメッセージアプリを使い、テキストメッセージにより家電の操作が可能だ。

ユニファイドのトビー・ルッカート最高経営責任者(CEO)は「機械の言葉と人間の言葉を取り持つ万能翻訳機だ」と話す。

ユニファイドは個人投資家によって設立された規模の小さな会社だが、ルッカート氏によると特許を取得しており、顧客にはボッシュなど世界中の家電メーカーが名を連ねている。

ルッカート氏によると、世界中のスマート家電メーカーの半数以上が同社と手を組んでいるのには別の理由もある。アマゾンが家電製造に乗り出し、同社のAI音声認識技術「アレクサ」など主要な技術に家電が接続されて、他のメーカーは隅に追いやられてしまうのを懸念しているのだ。

ルッカート氏は「当社の顧客はアマゾンのような企業を非常に恐れている。住宅にエコーのような『トロイの木馬』が入り込むと、競争維持のためにはこうした機器と接続しなければならず、他のメーカーにとっては悪夢だ」と話した。

アマゾンは第三者に対してアレクサ用のアプリや技術の開発を容認している。また他の機器メーカーのアレクサ導入を容易にするよう手を打っており、中国のレノボ(0992.HK)などの間で導入の動きが広がっている。

しかしテキストメッセージはこうした「壁」を壊すかもしれない。

ザッカーバーグ氏は、テキストメッセージの送信量は音声通話よりも伸びがはるかに大きいと指摘。「将来のAI製品を音声認識にのみ集中することはできず、プライベート・メッセージング・インターフェースが欠かせない」と話した。

(Jeremy Wagstaff記者)

*見出しを修正しました。

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