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焦点:米アップル特許訴訟、裁判長期化なら厄介な問題
2012年6月13日 / 03:47 / 5年前

焦点:米アップル特許訴訟、裁判長期化なら厄介な問題

6月12日、米アップルは過去3年近く世界中のライバル企業と多機能携帯端末(スマートフォン)の特許をめぐり裁判で争っている。サンフランシスコで11日撮影(2012年 ロイター/Stephen Lam)

[サンフランシスコ 12日 ロイター] 米アップル(AAPL.O)は過去3年近く世界中のライバル企業と多機能携帯端末(スマートフォン)の特許をめぐり裁判で争っている。しかし最近米国の重要な訴訟2件で挫折を味わい、裁判の長期化が同社にとって厄介な問題になりかねないことが明白になった。

シカゴの連邦裁判所のリチャード・ポスナー判事は7日、アップルと米グーグル(GOOG.O)傘下のモトローラ・モビリティの間で争われている携帯端末の特許をめぐる訴訟について、11日に始まる予定だった審理を中止した。両社がいずれも損害を証明できていないというのが理由だ。

また11日にはスマートフォンの特許をめぐるアップルと韓国サムスン電子(005930.KS)の裁判でカリフォルニア州サンノゼ地裁のルーシー・コー判事は、アップルが申請していたサムスンの最新型スマートフォン「ギャラクシーSIII」の販売差し止め請求を棄却した。コー判事は、7月から審理が始まる予定の他のサムスン製品に対するアップルの大型訴訟も担当しており、スケジュールの面で負担が重くなり過ぎると説明した。

いずれの決定もアップルの訴訟にとって決定的なものではない。ポスナー判事の案件については控訴が可能であり、コー判事の判断は本案件の争点とも販売差し止めの是非の判断とも関係がない。

ただ、アップルは自社に有利な判決を素早く獲得し、携帯機器市場で優位に立つことを望んでおり、これらの裁判の進展の遅れはこうした取り組みにとって痛手となる。

アップルはグーグルの携帯端末向け基本ソフト(OS)「アンドロイド」の拡大を阻止する努力の一環として、2010年から世界各地で特許をめぐる訴訟を起こしている。アンドロイドの販売は好調で、昨年は市場で優勢な立場に立った。

一方、アップルのライバル企業は、アップルは特許をてこに市場での孤立を避けようとしているとみている。アップルは米国の訴訟のうち1件で明確な勝利を収めれば、互いに特許権を認め合う「クロスライセンス」契約の交渉を進める上で有利になる。

特許訴訟に詳しいスタンフォード・ロースクールのブライアン・ラブ教授は米裁判所の今回の判断について「アップルではなく、訴えられた側にとって大きな勝利だ」と述べた。

<ライバルを次々訴え>

アップルが最初に特許訴訟を起こしたのは2010年3月で、訴えられたのはHTC(2498.TW)。アップルはデラウェアの連邦裁判所のほか、米国際貿易委員会(ITC)にも提訴し、HTC製スマートフォンの一部は発売延期を強いられた。

モトローラとの間では2010年10月に訴訟合戦になった。ポスナー判事はこれまでの予備的な審理でモトローラからの訴えはほぼ全てを退け、アップルの訴えは多くを認めている。つまりもし今回の裁判の審理が予定通り始まっていれば、アップル側に有利な判決が出ていたはずだ。

アップルが特許侵害でサムスンを訴えたのは2011年。サムスンの電話やタブレット端末ギャラクシーが対象だったが、アップルが最も強い懸念を抱いているのは6月21日に米国で発売予定の「ギャラクシーSIII」だ。

コー判事は、アップルが「ギャラクシーSIII」の販売差し止めを求めるのならば審理の日程を新たに組むよう請求する必要があると述べたが、発売開始前に日程を設定するのは難しい。アップルは次の一手を明らかにしていない。

裁判所はアップルとサムスンの最高経営責任者(CEO)に和解を命じたが実を結んでいない。ぎりぎりの段階でも合意がなければ、7月30日に審理が始まる予定だ。

(Dan Levine記者)

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