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アングル:米国務長官の訪中、無難に終了でも具体的成果なし
2017年3月21日 / 04:55 / 7ヶ月前

アングル:米国務長官の訪中、無難に終了でも具体的成果なし

[北京 19日 ロイター] - ティラーソン米国務長官の、トランプ政権の主要閣僚として初めてとなる中国訪問は、両国間に横たわるさまざまな問題をよそ目に、大きな波風を立てることなく終わった。ただ、具体的な成果はなかったのも確かだ。

 3月19日、ティラーソン米国務長官(右)の、トランプ政権の主要閣僚として初めてとなる中国訪問は、両国間に横たわるさまざまな問題をよそ目に大きな波風を立てることなく終わったが、具体的な成果はなかったのも確かだ。北京で撮影(2017年 ロイター/Thomas Peter)

良かった点としては、ドイツのメルケル首相とトランプ大統領とのホワイトハウスでの初会談のように気まずい空気はなかったことだろう。ティラーソン氏が北京に到着する前の晩、トランプ大統領はツイッターで中国を批判したが、少なくとも公の場で不穏な空気が漂う場面は見られなかった。

習近平国家主席はトランプ政権下での新たな米中関係への移行に向けたティラーソン氏の「積極的な努力」をほめたたえた。ティラーソン氏と、会談した楊潔チ国務委員、王毅外相の発言はいずれも前向きで、立場の違いをなんとなく感じさせる程度にとどまった。

米コロンビア大学国際公共政策大学院の共同ディレクター、孫哲氏は「新たな外交姿勢を打ち出すという面では良いスタートだった。トランプ政権は、中国と共に問題解決に取り組むという正常な路線へと戻っているようだ」と評価した。

訪中時に公式な合意は発表されなかったものの、米中両国は核・弾道ミサイル開発を続ける北朝鮮に対し連携して政策転換を迫ることを表明している。

しかし、台本に忠実に従って進んだ米中間のやり取りは、両国が用心深く相手の出方を探っていることと表裏の関係でもある。

両国が抱える問題は、為替操作や南シナ海の領有権を巡る地域の緊張など以前からのものもあれば、トランプ政権になってから浮上したものもあり、その数は多い。ティラーソン氏でさえ、今年1月の就任前に米議会で開かれた公聴会で、中国は北朝鮮に対し圧力を掛けると「空約束」を繰り返しているが、実行できていないと批判的な見方を示している。

それでもティラーソン氏の訪中が和やかに進んだのは、双方が今年後半に予定されている習国家主席の訪米に向けた地ならしに努力しているからだ。

<象徴的な意味合い>

コーエン元国防長官はロイターの取材に対し「(今回の訪中の)象徴的な意味合いは、その中身と同じくらい重要なものとなるだろう。中身は後からついてくる」と指摘する。

北京で活動している西側の外交官の1人は、習国家主席は10月に見込まれる共産党大会を前に、外部環境が不安定になることは避けたいのでトランプ政権にやさしい態度を取るのが得策なのだろう、と解説してみせた。

ジョン・ケリー氏やヒラリー・クリントン氏といった過去2代の米国務長官は、人権問題などを巡り中国側と衝突を繰り返してきた。ティラーソン氏は北京滞在中に人権や信教の自由に関しごく簡潔に言及したものの、人権活動家らとの会合は表に出ていない。

キリスト教の信仰の自由を訴えているある弁護士は、ティラーソン氏が信教の自由を大きく問題にするとは期待していなかったと述べたものの、普遍的な価値観であり、ティラーソン氏が言及してくれれば良かったのだがと漏らした。

18日の韓国の英字紙コリア・ヘラルドは、韓国政府高官の話として、ティラーソン氏がソウル滞在中、韓国側と会食しなかったのは「(ティラーソン氏の)疲労」が原因だと伝えた。これに対し、ティラーソン氏は「インディペンデント・ジャーナル・レビュー」のインタビューで「(韓国側から)夕食に招かれたことなどなかった」と批判的とも取れる反論をしている。ティラーソン氏はエクソンモービルの最高経営責任者(CEO)で、外交官としての経験はこれまでない。このやり取りは、外交経験の不足が露呈した場面の1つと言えるだろう。

(Yeganeh Torbati記者、Ben Blanchard記者)

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