October 4, 2018 / 10:32 PM / 17 days ago

再送-〔焦点〕トヨタとソフトバンク、危機感が溶かした「水と油」

(この記事は4日午後8時35分に配信しました。)

[東京 4日 ロイター] - トヨタ自動車とソフトバンクの2大企業が、モビリティサービスの構築に向けて手を組んだ。自動車は「コモディティー(単なる商品)」になると言ってはばからないソフトバンクグループの孫正義社長。「愛車」と呼んでその価値にこだわるトヨタの豊田章男社長。「水と油」にもたとえられる両社が歩み寄った背景には、大きく変化する自動車業界での生き残りを目指す豊田社長の危機感があった。

<筆頭株主はすべてソフトバンク>

「未来の種を見抜く先見性、目利きの力がある」――。ソフトバンクについて豊田社長は4日の提携会見でこう評価し、トヨタの未来に「必要不可欠な会社になっていた」と指摘した。世界のトヨタにそこまで言わしめた孫社長は「王者中の王者が気軽に心を開いてくれた」と応じた。

「愛車」という表現を多用する豊田社長は、同日の会見でも「数ある工業製品の中で『愛』がつくのは車だけ。どんなAI(人工知能)が搭載されても、移動手段としてだけではなく、エモーショナルな存在であり続けることにこだわりたい」と付け加え、未来のモビリティ社会にはせる自らの思いを披露した。 今年1月に「車をつくる会社」から、移動に関わるあらゆるサービスを提供する「モビリティ・カンパニー」への転換を目指すと宣言したトヨタ。その布石を打つため、これまで世界の配車サービス大手に対する出資や提携に次々と動いてきた。

トヨタは2016年に米ウーバー・テクノロジーズに出資したほか、今年1月、自動運転技術を搭載した商用電気自動車(EV)「イーパレット」の展開でもウーバー、中国の滴滴出行などと提携。今年6月には東南アジアのグラブに出資した。

しかし、提携した配車サービス各社はすべてソフトバンクが筆頭株主になっている。ソフトバンクとの歩み寄りなしに自社の未来図を描きにくいという現実がトヨタの前に立ちふさがっていた。

トヨタの友山茂樹副社長によると、今回の提携はトヨタからソフトバンクに声をかけ、「両社の若者が中心となり、半年前から検討を進めてきた」。「交通事故をゼロにしたい」という将来ビジョンが両社共通だったという。

提携を持ちかけた経緯をみると、新市場の展開力に悩むトヨタの焦りもにじむ。会見のライブ中継を視聴していた他の自動車メーカー幹部からは「トヨタ以外の自動車メーカーとソフトバンクが深い仲になる前に少しでも距離を縮め、仲間に取り込んでおこうという印象だった」との声も聞かれた。

一方のソフトバンク。今年5月、自社の投資ファンドを通じて米ゼネラル・モーターズ(GM)傘下の自動運転車部門GMクルーズに出資し、最終的に約2割の株式を握ると発表しており、16年からはホンダともAI分野の共同研究で協力している。ソフトバンクにとって、トヨタはモビリティー・サービス分野での数ある提携先のひとつにすぎない。

<ソフトバンクに主導権との見方も>

自動車業界では、両社が18年度中に設立する共同出資会社「MONET Technologies(モネ テクノロジーズ)」の出資比率にも驚きが広がった。トヨタが49.75%、ソフトバンクが50.25%。わずか0.5%だが、ソフトバンクの方が多かったためだ。

SBI証券の遠藤功治シニアアナリストは「通信ビジネスのノウハウを活かすことになるので、ソフトバンクが主導権を握ってもおかしくはないが、これまでのトヨタを考えると相手に主導権を渡したのは驚きだ」という。

「自動車はひとつの部品にすぎない。むしろプラットフォームの方がより大きな価値を持つ」。今年2月の決算会見でこう言い放った孫社長。4日の会見では、未来の車は「半導体の塊になる」とし、「自動車のリアルな世界から歩いてきたトヨタといよいよ交わるときがきた。時代が両社を引き合わせた」と自らの戦略が新たな局面に来たことを強調した。 (白木真紀 編集:北松克朗)

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