June 20, 2019 / 5:27 AM / 3 months ago

コラム:アップルが序章、生産の「脱・中国」は止められない

[ニューヨーク 19日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米アップル(AAPL.O)が模索を始めた生産の脱・中国は、「長征」さながらの長い道のりながら、避けられない動きだ。

日本経済新聞によると、アップルはサプライヤーに対し、同社向けに中国で生産している分の最大3割を、海外に分散するよう検討を促した。

米中が通商交渉で対立する中でのこうした動きは、各方面で様々な反応を引き起こすかもしれない。すぐに実行に移されることはなくても、いずれ現実になることはほぼ間違いない。

iPhone(アイフォーン)を手がけ、時価総額9110億ドル(約98兆円)に上る同社を含め、米国のテクノロジー企業はこの数十年、アジア、特に中国に生産を依存してきた。トランプ米大統領が次の対中関税措置の対象としている3000億ドル相当の輸入品のうち、1670億ドル相当がテクノロジー製品だと、全米民生技術協会は分析している。

サプライチェーンを動かすには時間がかかる。

今月に入って米議会に呼ばれたHPインク(HPQ.N)、マイクロソフト(MSFT.O)、インテル(INTC.O)、そしてデル・テクノロジーズ(DELL.N) の4社は、例えばノートパソコンの製造には、現在中国にしかない特殊な機材が用いられていると証言した。

サプライチェーンを移管するには新たな取引先を選定し、工場を建設して、予定通り必要な量の部品が確実に届くようにしなくてはならない。

それができたとしても、中国からの「自立」は簡単ではない。例えば、最先端のチップの一部に使われている精製ゲルマニウムのほとんどは中国で生産されている。

サプライヤー群は突如崩壊することはないが、すり減っていく。

英国の欧州連合(EU)離脱(ブレグジット)がロンドンの金融業界に及ぼす影響を見れば、それがよく分かる。金融セクターで働く39万6000人が大挙してシティーから去るという予言は現実にはならなかったが、グローバル企業が欧州大陸の都市に事務所を開設したり拡張するなどし、雇用や拠点の重心は間違いなく移動している。

米国ではデトロイトが依然として米自動車産業の中心地だが、この20年で安い労働力を武器にした南部の工場がその力を奪っている。

米国のテクノロジー企業は、すでに製造拠点を移す検討を終えた。少しずつ行動に移し始めている企業もある。例えばアップルは、インドでアイフォーンを生産している。また、ベトナムに拠点を構えた企業も多い。

産業化が中国の賃金を押し上げ、労働力依存型の企業は次のフロンティアを求めての移動を促された。

6月19日、米アップルが模索を始めた生産の脱・中国は、「長征」さながらの長い道のりながら、避けられない動きだ。写真は北京のアップルストア前で1月撮影(2019年 ロイター/Thomas Peter)

アップルは、移転が難しいことを知るだろう。だが米中交渉の結果にかかわらず、移転を検討すること自体が、いったん出て行ったら恐らく戻ってくることはないそのプロセスを後押しすることになる。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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