May 17, 2019 / 10:35 PM / 2 months ago

コラム:消費者のアップル提訴、塵も積もれば山となるか

[ニューヨーク/サンフランシスコ 13日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米最高裁は13日、消費者がアプリ販売の仕組みを巡って米アップル(AAPL.O)を訴えることができるとの判断を下した。同社にとっては小さな敗北かもしれないが、塵も積もれば山となる可能性がある。

消費者は、アップルが独占的な立場を利用し、スマートフォン「iPhone(アイフォーン)」のアプリについて価格とアクセスを支配していると訴えている。最高裁は訴えの内容については判断を示していない。指摘したのは、アップルが中間業者だからといって、消費者からの提訴を免れるわけではない、という点だ。アップル側は、価格を決めるのは開発業者だと主張したが、最高裁はこれを退けた。

原告側は今後、アップルが実際に独占企業であることや、開発業者に課しているアプリ売り上げの3割という手数料率が高過ぎる点を証明していく必要がある。仮に原告が勝訴すれば、アップルの利益は損なわれる可能性がある。マッコーリーのアナリストによる計算では、手数料率が例えば12%に抑えられると、営業利益は15%近く減る。

しかし本当に重要なのは、巨大デジタル企業が独占禁止法違反の問題で四面楚歌となりつつあることだ。アップルが音楽配信で競合他社より自社サービスを優遇しているとスウェーデンのスポティファイ(SPOT.N)が訴えた件で、欧州連合(EU)欧州委員会は調査に乗り出すことを決めたと報じられている。EUは3年前、アップルに対し、アイルランドに150億ドルの税金を還付するよう命じた。またグーグル(GOOGL.O)は2年間で3回も罰金を科せられている。

今回の件が米最高裁で扱われた点も重要だ。9人の判事にこの訴訟を審理する義務はなかったが、審理することを選んだ。2020年の米大統領選を控え、民主党候補者のエリザベス・ウォーレン、カマラ・ハリス両上院議員らはシリコン・バレー企業の勢力拡大に抗議し、フェイスブック(FB.O)の分割を求めている。りんご(アップル)の皮の剥き方は何通りもあり、1回に少しずつ剥いていくのもその1つだ。

●背景となるニュース

・米最高裁は13日、消費者団体がアプリ販売方法を巡りアップルを訴えることができるとの判断を下した。

・原告は、アップルがアプリ販売における「独占的な力」を行使して違法に価格を割高に設定していると主張。アップルは、同社は仲介業者であり、価格を決めるのは開発業者だと反論していた。

 5月13日、米最高裁は消費者がアプリ販売の仕組みを巡って米アップルを訴えることができるとの判断を下した。同社にとっては小さな敗北かもしれないが、塵も積もれば山となる可能性がある。写真は駆りふぉリニアで2018年撮影(2019年 ロイター/Elijah Nouvelage)

・判事9人中、5人がこの決定を支持した。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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