September 26, 2014 / 9:35 AM / 6 years ago

コラム:新型iPhoneの不具合、交換すべきはCEOか

[ニューヨーク 25日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米アップル(AAPL.O)は新機種「iPhone(アイフォーン)6」と「iPhone6プラス」の利用者から基本ソフト(OS)の不具合や本体が曲がるとの苦情が寄せられていることが明らかになり、この2日間の株価の値下がり分が約250億ドルに達した。

 9月25日、米アップルは新型「iPhone」のOSの不具合や本体が曲がるとの苦情が寄せられていることが明らかになり、この2日間の株価の値下がり分が約250億ドルに達した。写真は19日撮影(2014年 ロイター/Adrees Latif)

時価総額6000億ドル強の企業にとって大した額ではない。しかし2012年の地図アプリ「アップルマップ」の不具合を思い起こせば、小さな失敗が延々と続く痛みの前触れとなることはあり得る。

今回の問題はそれ自体はいずれも緊急を要する深刻なものではない。従来よりも長くて薄い「iPhone 6プラス」に対して、例えば後ろのポケットに入れてその上に座るなどして圧力を掛けるというのは、何よりも利用者のミスに近い。しかし新OS「iOS8」のバグを修正するためのアップデートに不具合があるためアップデートを取りやめるというのはみっともない話だ。

ハイテク企業は、それがたとえアップルでも、新製品や新型製品を発売する際には問題に直面するものだ。自動車メーカーとは違い、ハイテク企業はそうした問題で消費者が死に至ることはない。

アップル創業者のスティーブ・ジョブズ氏は、07年の初代アイフォーンの発売からあまり間を置かずに200ドルの値下げを行い、早々に購入した多くの消費者から怒りを買った。「アイフォーン4」ではアンテナの設計不具合から、ゴム製カバーを無料で配布した。2年前には「グーグルマップ」に代わる自前の地図検索ソフト「アップルマップ」が完成の域に達しておらず、利用者は道に迷うなど迷惑を被った。

アップルマップの不具合の際には、アップルの時価総額は数日間で200億ドルが吹き飛んだ。迅速に徹底的な対応を講じていれば、これほどの被害は食い止められただろう。しかし実際には謝罪とともにライバル社のアプリ使用を推奨したことで、投資家はティム・クック新最高経営責任者(CEO)の手腕に疑問を持ち、アップルの全盛期は終わったのではないかと不信を抱いた。10カ月間でアップルの株価は半分近くに値下がりした。

この一件以来、クックCEOは投資家の信頼を取り戻すことに成功。新機種発表で株価はアップルマップ問題以前の水準を取り戻した。しかしCEOがゴーサインを出した新機種が順調に行かなければ、アップルの取締役会は交換すべきはOSだけではないのではないかと疑念を持つだろう。

<背景となるニュース>

◎アップルは新機種「iPhone(アイフォーン)6」と「iPhone 6プラス」の利用者から、「iOS 8」のアップデート版のダウンロード後に電話がかけられなくなった、あるいは指紋認証機能が作動しなくなったとの苦情が寄せられたことから、「iOS 8」をアップデート前のバージョンに戻すよう利用者に促した。

◎新型iPhoneについては、ポケットに入れておくと本体が曲がるとの苦情も利用者から寄せられている。

◎アップルは22日、新型iPhoneの販売台数が発売から3日間で1000万台に達したと発表した。

◎アップルはその後、iOS8.0.1の不具合を修正した8.0.2を公開。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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