April 17, 2019 / 1:27 AM / 2 months ago

コラム:アップルとクアルコムの「休戦」は双方にプラス

[ニューヨーク 16日 ロイター BREAKINGVIEWS] - アップル(AAPL.O)とクアルコム(QCOM.O)は、互いに必要なものを認め合った。両社が2年にわたる法廷闘争に終止符を打ち、アップルが特許ライセンスを得るとともに、クアルコムに現金を支払うことに合意したのは、そういうわけだ。アップルは自社製品が二流の半導体で正常に動かなくなるリスクは決して受け入れられないし、クアルコムも収入が大きく減る危険があった。だから今回の「休戦」は、両社ともにプラスだったことがすぐに分かる。

4月16日、アップルとクアルコムは、互いに必要なものを認め合った。北京のアップル店舗前で2018年12月撮影(2019年 ロイター/Jason Lee)

両社が2017年に係争に突入して以来、それぞれの弁護団はクアルコムのスマートフォン向け通信モデルチップの特許料徴収方法を巡って、休む暇もなく意見を戦わせてきた。

アップルは、クアルコムが高額の特許料支払いに同意しないサプライヤーに製品供給を控えているのは独占禁止法違反だと主張。クアルコムは、アップルがサプライヤー側にそうした特許料を払わないよう圧力をかけたと反論していた。いずれの要求補償額も、両社のような巨大企業にとってさえかなり大きく、アップルは最大270億ドル、クアルコムは同150億ドルだった。

休戦の具体的な条件は見えてこない。両社ともにアップルがクアルコムにいくら支払うのか、今後の特許ライセンス料はいくらかになるかを明らかにしていない。ただクアルコムは、今回の合意で1株当たり利益が2ドル増加すると予想。発行済み株式が12億株に上る点からすれば、アップルの支払額が相当な規模だと察することができる。また過去の例を見ると、アップルのライセンス料負担もこれまで不服を唱えていた水準よりは減っているだろう。およそ10年前、当時市場を支配していたノキア(NOKIA.HE)とクアルコムが同じような係争について和解した際、ノキアのライセンス料が割り引かれたからだ。

投資家も今回の合意で敗者はいないとみているようだ。アップルの株価は小幅に上昇し、次世代通信規格「5G」向けチップをクアルコムから入手できる態勢になったことが好感された。合意がなければ、将来のiPhone(アイフォーン)の出荷が遅れたり、もっとひどい場合は端末の品質が劣化しかねなかった。一方でクアルコムの株価は急伸し、今後多額の特許料を得られるとの見通しが織り込まれた。

結局は両社が勝ち名乗りを上げられるといってほぼ差し支えない。

●背景となるニュース

*クアルコムとアップルは16日、世界中で係争中の全ての訴訟を取り下げることで合意したと発表した。合意には、アップルからクアルコムへの現金支払いも含まれる。金額は公表されなかった。4月1日からの6年間の特許ライセンスやチップセット供給も取り決めた

*両社は2017年以降、クアルコムによる同社製チップの特許料徴収方法を巡り、互いに相手の違法性を主張して争ってきた。このチップは、アップルのiPhoneなどの端末と無線ネットワークを接続する役割を持つ。アップルは最大270億ドル、クアルコムは同150億ドルの補償を求めていた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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