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コラム:米アップルに逆風、株主がスマホ中毒対応要求
January 9, 2018 / 5:46 AM / 6 days ago

コラム:米アップルに逆風、株主がスマホ中毒対応要求

Jennifer Saba

 1月8日、テクノロジー企業に対する逆風が、米アップルにも吹き付けている。米カリフォルニア州クパティーノのアップル・ビジターセンターで2017年11月撮影(2018年 ロイター/Elijah Nouvelage)

[ニューヨーク 8日 ロイター BREAKINGVIEWS] - テクノロジー企業に対する逆風が、米アップル(AAPL.O)にも吹き付けている。大株主であるジャナ・パートナーズとカリフォルニア州教職員退職年金基金(カルスターズ)は、この時価総額9000億ドル(約101兆8000億円)企業に対し、親が子どものiPhone(アイフォーン)をもっと管理できるようにするよう求めている。

「物言う」アクティビスト投資家が、こうした問題を取り上げるのは異例で、フェイスブック(FB.O)の関連アプリや米スナップ(SNAP.N)の写真共有アプリなどの方が、ターゲットとしてはより適当だろう。

ジャナとカルスターズは共同で、アイフォーンが子どもの「スマホ中毒」に対して与える影響について、アップルが責任を負うよう求めている。6日にアップルに送った書簡で、両者はスマートフォン(スマホ)の過剰使用と10代や若者の間で増加するうつ病や自殺の因果関係を示唆する研究を引用した。

ジャナのアドバイザーには、歌手のスティングさんと妻のトルーディー・スタイラーさんが名を連ねている。

10年以上前に登場したアイフォーンの人気は若年層にまで拡大しており、教育関係者や研究者は、子どもの発育に与える影響を理解しようと急いでいる。とはいえ、原因となっているテクノロジー機器はほかにもあり、働きかけ先には事欠かないだろう。

アイフォーンなどアップルの基本ソフト(OS)を搭載したものより、グーグルのOS「アンドロイド」を搭載したスマホの利用者の方が多い。フェースブックやスナップチャットの事業モデルは、ユーザーが携帯端末に費やす時間の増加によって成り立っており、専用アプリで13歳以下の子どもをターゲットにしている。

これは取り組むべき価値のある問題だが、ジャナにとっては大きな方向転換だ。バリー・ローゼンスタイン氏率いる同ヘッジファンドは、自然食品スーパーのホールフーズ・マーケットの売却や、宝飾品のティファニー(TIF.N)の取締役会の人事刷新などを扇動して、実利を上げたことで知られている。

    今回の場合、同ヘッジファンドは賢明にも、米公共セクター最大の教師の退職金ファンドであり、投資にともなう社会的責任を強調する姿勢を強めているカルスターズとタッグを組んだ。同ファンドとカルスターズは、合わせて20億ドル相当のアップル株を保有している。

    ジャナが持続可能性や倫理といった、よりあいまいな領域でキャンペーンを張っている事実は、大きな風向きの変化を示している可能性がある。投資家は企業に対し、より広範な問題やリスクへの対応を求める姿勢を強めている。米エクソンモービル(XOM.N)と気候変動はその一例だ。男女格差の問題や、より多様な才能を集める能力などの問題も、議決権のレベルまで引き上げられつつある。

    シリコン・バレーはかつて、一段高い地位にあった。だが、2016年の米大統領選でソーシャルメディアが果たした役割や、デジタルテクノロジーが雇用を脅かして独占を増大させるとの疑念から、懐疑論が拡大している。新たな矛先がアップルに向かったことは、テクノロジー企業がいかにその威光を失ったかを浮き彫りにしている。

    *筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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