February 7, 2020 / 7:33 AM / 19 days ago

ブログ:森林火災と戦った住民、親を失ったカンガルーと生きる

[ウィタリバ(オーストラリア) 6日 ロイター] - 森林火災の猛火が押し寄せる中、ゲーリー・ウィルソンさんとパートナーのジュリー・ウィリスさんは、木造の自宅から逃げないことを決めた。1970年代に発足したオーストラリア東部ニューサウスウェールズ州の小さな自治体、ウィタリバにある住居は、森林火災で親をなくしたカンガルーの赤ちゃんでいっぱいだった。2人は彼らを守らねばならなかった。

今、居間には、さながらクリスマスイブの靴下のように布の袋が幾つもぶら下がり、中では十数匹余りの子カンガルーがぬくぬくとしている。

ウィルソンさんとウィリスさん(2020年 ロイター/Jorge Silva)

火の手が迫ったときには、成長してずっと前に巣立ったカンガルーや他の野生動物たちも避難場所を求めてこの家に戻ってきた。

「家の中にも周囲にもあまりにたくさんの動物がいたから、私たちは実際、家を離れられなかった。残って戦うことにした」とウィルソンさん。家は電気や水道のない生活。周囲は焦土と化し、黒焦げになった自動車が数台、放置されている。

(2020年 ロイター/Jorge Silva)

「あの日、午後3時には素晴らしい夏の日だった。それなのに4時までに真夜中みたいに暗くなった」。20ヤード(約18メートル)先も見えなくなり、それから風とともに火勢が強まり、あらゆるものが焼き尽くされたと話す。

2人は少なくとも14時間、消火器や水ポンプ、天井のスプリンクラーで家を守り切った。

(2020年 ロイター/Jorge Silva)

備えとひとかたならぬ幸運とで家は残った。カンガルーたちは親を失い、自分たちだけ生き残った。昨年11月8日、ウィタリバを襲った森林火災では、近所の人2人も亡くなった。

ウィルソンさんは「本当にひどかった。木々はすべて焼け落ちた。まるでベトナム戦争みたいだった」と話す。かたわらではカンガルーの子どもが自動車タイヤで作ったえさ場から穀物を食べたり、2匹ずつ並んで特製ミルクを瓶から飲もうとしている。

(2020年 ロイター/Jorge Silva)

ウィリスさんによると、火災はこれまで見たことがないほど激しく、フクロネズミやモモンガやハリモグラなどのほとんどの動物、さらには多くの鳥さえもが、火から逃げ遅れたという。

「私たちの命もどれほど危なかったのか、あとで知ったけど、そのときは火を消そうと無我夢中だった」という。

(2020年 ロイター/Jorge Silva)

オーストラリアの森林火災は昨年9月からの死者数が33人に上り、犠牲になった野生動物は10億匹と推計されている。約2500戸の家屋が損壊し、森林地帯1170万ヘクタール以上が壊滅した。

家はこれまで25年間、野生動物の保護区代わりになってきた。昨年の火災のあとも完全には火は消えず、えさは不足し、水も灰で汚染されて、追い詰められて2人の家に逃げ込む動物の数は膨らんでいる。

(2020年 ロイター/Jorge Silva)

2人はいつもは母カンガルーが自動車事故に遭った子どもを助け出して世話をしていたが、今は森林火災による孤児カンガルーが増えている。

 2月6日、猛火が押し寄せる中、ゲーリー・ウィルソンさんとパートナーのジュリー・ウィリスさんは木造の自宅から逃げないことを決めた。森林火災で親をなくし、身を寄せていたカンガルーの赤ちゃんを守るためだ。写真は住居の居間に佇むカンガルーの子ども。1月28日、ニューサウスウェールズ州ウィタリバで撮影(2020年 ロイター/Jorge Silva)

ウィリスさんによると、子カンガルーには人間の赤ちゃんのように2時間から4時間ごとに特製ミルクを与えており、最終的には自然にかえす予定。

「私たちには子どもが授からなかった。だから私たちはこうやって過ごしているのよ」と話しながら、膝の上のカンガルーの子どもを優しくなでるウィリスさん。足元には別の子カンガルーがまとわりついている。「私たちの赤ちゃんを、それがカンガルーであれ、ハリモグラであれ、ウォンバットであれ、世話をするのは大事な意味があることだと思う」

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