February 9, 2018 / 10:08 AM / 10 months ago

インタビュー:ブロックチェーン活用、日本に遅れ=推進協代表

[東京 9日 ロイター] - ブロックチェーン推進協会(BCCC)の平野洋一郎・代表理事は、仮想通貨に限らず、幅広い分野で同技術の応用が可能であり、社会を大きく変える潜在力があるとの見解を示した。しかし、日本では同技術を応用した新ビジネスに意欲を持つ企業が少なく、世界の潮流から遅れをとることへの危機感を示した。

 2月9日、ブロックチェーン推進協会の平野洋一郎・代表理事は、仮想通貨に限らず、幅広い分野で同技術の応用が可能であり、社会を大きく変える潜在力があるとの見解を示した。2017年1月撮影(2018年 ロイター/Kim Kyung-Hoon)

平野代表理事は9日、ロイターの取材に応じ、ブロックチェーンが持つ1)データ改ざん防止、2)システム障害排除、3)コストの安さ──という3つの特徴を生かせば、既存システムに限界のある分野に変革をもたらすとした。

特に既存システムがそれほど効率的・堅ろうとは言いがたい流通、製造業、医療情報の分野や食品産地偽装防止といった目的などで利用度が高いとの見通しを示した。

経済産業省によると、ブロックチェーン技術に関連した市場規模は、国内で67兆円と推計され、世界規模では2020年に3.1兆ドル(ガートナーの調査)に拡大するとみられている。

<国内金融での利用、遅れる可能性>

ただ、その道は平たんではなさそうだ。例えば、データ改ざん防止や、コスト削減、即時決済などのメリットが大きいと言われている金融業界だが、利用の広がりには、高いハードルが存在している。

その理由について、平野代表は「既存のシステムが張り巡らされているため、新しいシステムに置き換えることは、大変なこと。日本の金融業界では、当面、ブロックチェーンを使ったシステムの利用度は上がらないだろう」とみている。

だが、米国では着々とブロックチェーンの利用が広がっている。「米国では人工知能(AI)とブロックチェーンを駆使して、少人数での金融ビジネスを行っている企業がある。もし、日本に上陸してきた場合、既存の国内金融機関はとても太刀打ちできない」と平野氏は予想する。

ブロックチェーンは、中央銀行の世界にも影響を与え出している。同技術を使ったデジタル通貨の発行について、スウェーデン中央銀行やシンガポール通貨管理局では、法定通貨として導入することを前提にしたプロジェクトを進めている。

一方、日銀はデジタル通貨発行の計画はないとの見解を表明済みだ。

平野氏は「私が見る限り、日銀もデジタル通貨に対して消極的には見えない。既に当座預金などはデジタル化しているし、知識もあり、関心も高いように見える。ただ、ネックとなっているのは、今の仕組みを変えなければならないこと、そして現金流通や世の中の認知の問題だろう」と分析する。

<遅れ取る日本の構図>

また、日本国内では、この分野でも「人手不足」の問題が深刻。ブロックチェーン推進協会では、16年から同技術のエンジニア・プランナー育成のための「ブロックチェーン大学校」を開設。2カ月間の講習で基礎を学んだ300人が卒業した。今年2月には、応用技術者の育成のための技術部会も新設した。

多様な分野でブロックチェーンの可能性が期待され、一部の大企業は、社員に同技術を習得させるため、先の大学校に派遣しているケースもある。

ただ、シンガポールなどと比べると、日本の立ち遅れは鮮明だ。

平野氏によると大企業の間でも「ブロックチェーンを応用したビジネスに乗り出そうという企業は、数えるほどしかない。ベンチャー企業では、資金調達の規模が米国の10分の1以下で、資金不足がネックになっている」と話す。

平野氏が社長を務めている企業(インフォテリア(3853.T))では、シンガポールを拠点の1つにしている。「シンガポールではすでに研究対象というより実装レベルに進んでいる企業もそれなりにあり、国レベルでの競争力を気にしている」と述べる。

こうした日本におけるブロックチェーン利用の広がりの鈍さの背景に、日本社会における新規分野への進出に対する「評価」も影響していると平野氏はみている。「米国の西海岸では、有名大学を卒業し、大企業に入社すると、どうして、と見られる。しかし、日本では、ブロックチェーンを開発するようなスタートアップ企業に入ろうとすると、どうして、と思われる」と指摘。「日本人に人と異なることをすることへの抵抗感、出し抜きし思想の欠如もある」として、先端技術の活用に日本が遅れをとることにも懸念を示した。

中川泉 編集:田巻一彦  

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