June 26, 2014 / 2:12 AM / 4 years ago

ブログ:続・日本人と死の覚悟

森佳子

[東京 26日 ロイター] - 高齢化が進む日本の社会保障費は、着実に、急ピッチで膨らんでいる。平成27年度の給付額は約120兆円に上る見込みで、公的債務膨張の最大の原因となっている。

政府は「骨太の方針」で、社会保障改革を掲げているが、大幅な負担増や、給付減を伴う具体的な道筋は示さず、なし崩し的に、あれこれ手を付けているのが実情だ。先週も、一定の所得がある高齢者が介護サービスを受ける際の自己負担を、現行の1割から2割に引き上げる法律が成立したばかりだ。

一方、供給側の制度変更だけでは、社会保障を持続可能な制度にすることが厳しいのも事実だ。

医療や介護に対する国民の意識が変わらない限り、根本的な改革はできないと、京都市伏見区の社会福祉法人「同和園」附属診療所長で医師の中村仁一氏は指摘する。

昨年5月10日の本ブログ(here)で紹介した同氏は、日本人の医療に対する「過度な期待」が医療財政破たんの一因であり、その背景には、戦後の大きな社会的変化があるという。

「かつては、病院ではなく、自宅で死ぬケースが多くあった。しかも、家族や親族の数が多かったため、身近なところに日常的な死があった」と中村氏。人が死にゆくさまを見ながら、自然に生命の尊さを学び、自分の人生や死についても考えることができた。

しかし、高度成長期を迎え、産業構造や就業構造が変わり、核家族化が進むと、家庭の介護機能の低下とともに「生」のみが謳歌(おうか)されるようになった。その結果、極端に忌避されることになった「死」は、施設や病院など隔離空間に閉じ込められた。

これによって、日本人は「死」のみならず、「老」や「病」に向き合う覚悟を失った。その一方で、医療(医療者、薬、技術)に対しては「信仰」にも似た過度な期待を持つようになったと、中村氏はみている。

例えば、日本は、抗インフルエンザ薬タミフルの消費大国で、世界の生産量の7―8割を使い、さらに備蓄も進めている。これは極めて「異常な事態」だと同氏は指摘する。

ちょっと具合が悪いと、すぐ医者にかかる。病名がつかないと不安。薬をのまないと病気は良くならない。病気は注射を打った方が早く良くなる。大病院ほど信頼できる医者がたくさんいる──。これらは、全て医療に対する思い込みだと中村氏は説明する。医学が発達したといっても、診断(見立て)が発達しただけで、病名が分かっても、好転させる手立てがあるかは別問題だからだ。

特別養護老人ホームの常勤医として多くのお年寄りの死を看取ってきた中村氏は、病気やケガを治す主役は、患者自身の「自然治癒力」であって、医師の腕や薬の力ではないと語る。自然治癒力は、年齢と共に衰える。

お年寄りが大病院に押し掛けるのも「根は一つ」という。お年寄りの不具合は老化が原因で、完治することはありえないが、色々やった挙句でないと納得しない。つまり、諦めるのに時間とお金がかかることになる。

中村氏は医療を全否定するわけではなく、激烈な疼痛の緩和など、利用できるものは大いに利用するのがいいとする。ただ一方で、無条件に任せたり、医療に何もかも頼ろうとしないことが肝心だという。

「老・病・死」への覚悟を失い、医療への過信が広がる中で、特に問題となるのが、死の場面での医療の関与だ。

「死ぬのを防ぐことは不可能なのに『死は医療の敗北』と考え、本来は治すための医療を徹底するほど、死から穏やかさを奪い、死にゆく人に無用な苦痛を与え、悲惨な結果を招来することになる」と中村氏。

日本では、病院での死亡が7割を超える(2011年は76.2パーセント)。医療の関与という「濃厚介入」により、死が「より悲惨、より不幸になったような気がしてならない」と中村氏。「簡単に医療を受けられなかった以前のほうが、よほど安らかに死ねたのではないか」と同氏は問う。   

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