January 25, 2016 / 5:55 AM / in 2 years

ブログ:厳冬のバルカンを歩む、難民の苦難

[21日 ロイター] - 2015年半ばごろに難民危機が始まってから、私と同僚たちは同じ疑問を抱いていた。冬が来たら、どうなるのだろうと。

 1月21日、2015年半ばごろに難民危機が始まってから、私と同僚たちは同じ疑問を抱いていた。冬が来たら、どうなるのだろうと。写真は、マケドニアから国境を越え、セルビアの村を歩く難民たち。18日撮影(2016年 ロイター/Marko Djurica)

私たちの頭にあったのは、バルカン諸国の冬のことだ。気温はマイナス20度になり、前に進めないほどの強風が吹きつける。

セルビア・プレセボの駅で、クロアチア行きの列車を両親と共に待つ子供。

セルビア・プレセボの駅で、クロアチア行きの列車を両親と共に待つ子供。

難民の大半はシリアやイラク出身で、雪は映画でしか見たことがない。雪玉を手にした幼い少女が、雪が冷たいとは知らなかったと言っていたのを思い出す。

この先、彼らには過酷な試練が待ち受けていると、その時私は認識した。

マケドニアから国境を越え、セルビアの凍てついた大地を歩く難民。

マケドニアから国境を越え、セルビアの凍てついた大地を歩く難民。

国連気象機関の予報によると、向こう2週間で、セルビアのプレセボではマイナス20度に、マケドニアに近いギリシャの国境付近ではマイナス13度にまで気温が低下するという。

それまで、冬というより春のような陽気が何週間も続いていた。携帯で天気予報を見るなり、私は荷造りを始め、セルビアとマケドニアの国境付近に向かった。そこでは、セルビアから列車に乗るため、難民たちは起伏の多い地域を10キロも歩かねばならなかった。

プレセボの駅でクロアチア行きの列車を待つ難民。

プレセボの駅でクロアチア行きの列車を待つ難民。

マケドニアとの国境に近いセルビアの村、ミラトバクに到着した時、私の車のダッシュボードは気温マイナス7度を示していた。セルビア国境警察との手続きを済ませ、私はマケドニア国境へと歩き始めた。

雪が降っていた。難民の一行が国境を越えて行こうとしていた。

20人ほどだろうか。皆、UNHCR(国連難民高等弁務官事務所)によって支給された灰色の毛布にくるまり、ゆっくりと無言で歩を進めていた。風の音が騒がしく、会話は不可能な状態だった。

マケドニアから国境を越え、セルビアの村ミラトバクを歩く難民の一行。

マケドニアから国境を越え、セルビアの村ミラトバクを歩く難民の一行。

今度はさらに大きなグループがやって来た。子供がたくさんいたが、その多くは寒さで泣いていた。

私は言葉を失った。数カ月前、彼らのような子供たちはカメラを持つ私の姿をまねたりして笑っていたのだ。今では誰も笑っていない。

子供を抱きかかえながら、セルビアの村を歩く難民。

子供を抱きかかえながら、セルビアの村を歩く難民。

国連児童基金(ユニセフ)によると、昨年に地中海を渡って欧州にたどり着いた100万人の移民・難民のうち、子供はその4分の1を占めている。

手袋を2枚重ねにしていたが、私の手は凍りそうだった。

マケドニアから国境を越え、セルビアの村を歩く難民たち。

マケドニアから国境を越え、セルビアの村を歩く難民たち。

ついに男性が私のところにやって来て「ミスター、私たちはあとどれくらい歩かなくてはいけないのだ」と尋ねた。5キロくらいだと私は答えた。

すると男性は振り返り、50メートルほど後ろにいるグループを指差した。

「1、2、3、4、5。あれが私の家族だ。左側の、つらそうに歩いているのは私の姉妹。彼女は昨年、(シリアの)アレッポで脚を骨折した。彼女のことが心配だ」

ここには彼女を支えてくれる人がいるからと、私は男性を落ち着かせようとした。

彼らはドイツを目指していた。到達するには、まずプレセボで列車に乗り、クロアチアに行き、そこからスロベニア、オーストリアを経由しなくてはならないことを説明した。

「6人家族で60ユーロ(約7700円)しか残っていない。それで無事に旅を終えられると思うか」

そう聞かれて、私は再び言葉を失った。

セルビアの村ミラトバクで、難民たちが通り過ぎた場所に座る犬。

セルビアの村ミラトバクで、難民たちが通り過ぎた場所に座る犬。

セルビア国境にたどり着いたシリアなどからの難民たちは、マイナス20度に達する厳しい寒さに苦しめられている。援助団体は、難民らが凍傷や低体温症に陥る可能性を警告。

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