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コラム

コラム:CEO大量退職時代、物言う投資家の出番か

[ニューヨーク 3日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 昨年前半は最高経営責任者(CEO)の交代が急増した。15年前に比べてCEOの平均年齢は上がっている上、パンデミックによってCEOならではの楽しみがすっかり少なくなったため、この傾向は2022年も続くだろう。「CEO大退職時代」は物言う投資家にとっての出番となりそうだ。

 昨年前半はCEOの交代が急増した。この傾向は2022年も続くだろう。「CEO大退職時代」は物言う投資家にとっての出番となりそうだ。写真は昨年5月、ニューヨークのオフィスで撮影(2022年 ロイター/Andrew Kelly)

米国では、アメリカン航空のダグ・パーカー氏や資産運用大手ジャナス・ヘンダーソンのディック・ワイル氏が退任を発表。欧州の大手銀行の半分は、過去2年間にCEOが交代した。みずほフィナンシャルグループの坂井辰史氏や中国金融会社アント・グループの胡暁明(サイモン・フー)氏など、アジア最大級の企業でも最近トップの辞任がみられた。

英銀バークレイズや米投資会社アポロ・グローバル・マネジメントのように、周囲からの圧力でCEOが退任した例もある。華やかなラスベガスでの経営でさえ面白みが減ったとみえて、米カジノ運営会社ウィン・リゾーツのマット・マドックスCEOも辞任を発表した。

調査会社ハイドリック&ストラグルズの集計によると、世界の大手上場企業1000社余りで、昨年前半に辞任したCEOは76人と、これまでの最多だった2018年に比べて23%も増えた。2020年全体の数とほぼ肩を並べる水準だ。

この傾向は続くだろう。従業員はじっとしていてくれない。ウォール街からシリコンバレーに至るまで、労働者は賃上げと福利厚生の改善を求めている。トップは人材の引き留めや、「ズーム」や「チームズ」を介したコロナ時代の経営で消耗するばかりか、コロナ禍に起因するサプライチェーン(供給網)その他の混乱とも格闘しなければならない。香港などが「ゼロコロナ」政策を貫いていることで、CEO職のうまみである社用ジェット機による出張もかなわなくなった。

人材会社クリスト・コルダー・アソシエーツのデータによると、採用時のCEOの平均年齢は2005年に比べて8歳高くなっている。そうなると、ダニエル・ローブ氏やビル・アックマン氏といったアクティビスト(物言う投資家)にとっては好機だ。アクティビストは企業トップが忙殺され、取締役会が別のことに気を取られている時に殴り込みをかけたいものだ。

アクティビストは資金的な準備も万端だ。ラザード・キャピタル・マーケッツ・アドバイザリー・グループの調査によると、ポール・シンガー氏率いるエリオット・マネジメントのようなアクティビスト企業が昨年第1─第3・四半期に動員した資金は285億ドルと、2018年同期の半分程度で、19年、20年に比べても少なかった。CEOたちは引退して悠々自適かもしれないが、残された幹部らの仕事はその分大変になるだろう。

●背景となるニュース

*ハイドリック&ストラグルズのデータによると、新CEOの就任は2020年後半に大幅に減ったが、21年前半には過去最高を記録した。同社が2018年以来調査してきた14カ国では、21年前半に76人のCEOが任命され、これまでの最高だった2018年を23%上回った。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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