January 10, 2020 / 7:07 AM / 5 days ago

コラム:ヘンリー英王子夫妻、「王室離脱」のビジネス感覚

[ロンドン 9日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 英国の王室は企業家精神に欠けると「おっしゃるのですか」。それはご冗談でしょう──。ヘンリー王子と妻メーガン妃は公費のしがらみから逃れる計画を発表し、立派なビジネス感覚を見せつけた。

1000万人に及ぶインスタグラムのフォロワー向けに8日発表したこの計画は、公人が民間セクターに天下って甘いを汁を吸う「回転ドア」にそっくりだ。ただ、政治家や役人が古巣との関係に頼っているように、この王室カップルの成功はバッキンガム宮殿にいる王族と密な関係を保てるかどうかにかかっている。

民間に転じたブレア元英首相や欧州委員会のバローゾ元委員長と同じく、ヘンリー王子とメーガン妃も著名人という貴重な財産を持っている。ブレア、バローゾ両氏は公職を退いた後、それぞれ米JPモルガン(JPM.N)と米ゴールドマン・サックス(GS.N)に転じることで、自らの地位と強力な人脈をカネに換えた。

サセックス侯爵夫妻であるヘンリー王子とメーガン妃は「一族経営企業」を離れることにより、世界中に広がる「ファン層」を基盤に稼げるようになる。現在は必要な資金の一部を英国政府が支援する構造となっているため、いかなる形にせよ、自分で収入を得ることは禁じられている。

したがって国の支援を断ち切ることは経済上、理にかなっている。ウェブサイトによると、王子と妃に生じる費用で国の負担分は5%に過ぎず、旅費、パーティー費用、宮殿の維持費などだ。

残りの95%はヘンリー王子の父、チャールズ皇太子が面倒を見ている。英デーリー・テレグラフ紙によると、2018年までの会計年度に皇太子が王子と妃に与えたのは500万ポンドに満たないので、夫妻が返上する納税者からの公費は多くて約20万ポンドの計算だ。

夫妻の知名度を考えれば、この程度の収入は簡単に補えるだろう。自らのブランド力を活用するのが一案だ。夫妻は昨年末、靴や衣服に使う「サセックス・ロイヤル」の商標登録を申請した。夫妻ほどのフォロワー数を抱える「インフルエンサー」であれば、その人気によって年に数百万ドルが稼げる。メーガン妃が女優の仕事に戻ることも可能だろう。

リスクは、英王室との距離が離れ、王族としての輝きが色あせることだ。BBCによると、今回の計画を秘密裏に進めたことで、夫妻は王族の心証を損なった。最悪のシナリオとして、チャールズ皇太子が夫妻の主な収入源を断ってしまうことも考えられる。夫妻としては、王室の回転ドアは回り続けてほしいだろう。

●背景となるニュース

 1月9日、サセックス侯爵夫妻であるヘンリー王子とメーガン妃は「一族経営企業」を離れることにより、世界中に広がる「ファン層」を基盤に稼げるようになる。写真は豪シドニーを訪れた夫妻。2018年10月撮影(2020年 ロイター/Phil Noble/代表撮影)

*英エリザベス女王の孫であるヘンリー王子は8日、米国出身の妻メーガン妃とともに王室の公務から退き、金銭的に独立する計画を発表した。

(筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています)

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