June 25, 2019 / 6:10 AM / 5 months ago

コラム:英中銀次期総裁選び、ジョンソン氏が波乱要素に

[ロンドン 24日 ロイター BREAKINGVIEWS] - メイ英首相の後継者レースが、イングランド銀行(英中央銀行、BOE)のカーニー総裁の後任選びに波乱を起こす可能性がある。

 6月24日、メイ英首相の後継者レースが、イングランド銀行(英中央銀行、BOE)のカーニー総裁の後任選びに波乱を起こす可能性がある。写真は19日、ロンドンで撮影(2019年 ロイター/Hannah McKay)

英紙フィナンシャル・タイムズは24日、ハモンド財務相はBOEの次期総裁の選任を新政権に委ねたい意向だと伝えた。通常の場合、これは大した意味を持たない。結局、ほとんどの政治指導者は、BOE総裁のような重要な役職は信頼できる人物に任せようとする。ちょうどハモンド氏の前任のジョージ・オズボーン氏がカーニー氏を引っ張ってきたように、政治指導者は精いっぱいの努力をして傑出した候補者を求めようとするだろう。

しかし次期首相就任が最有力視されるジョンソン前外相の行動パターンは、定石から外れる傾向がある。その振る舞いがあまりに予測不可能なので、ジョンソン氏陣営は同氏の公的な露出を制限しているほどだ。だから与党・保守党党首選の決選投票でジョンソン氏が対抗馬のハント外相を破って首相になれば、来年1月に任期を終えるカーニー氏の後釜として型破りの候補者が選ばれる可能性が強まるかもしれない。

確かにBOE総裁が誰になっても、その権限は限定される。総裁を含めて9人で構成する金融政策委員会(MPC)は、各自平等に1票が与えられている以上、次期総裁が他の委員を説得できなければ、金融政策の劇的な変更は実現しない。

ただ総裁はBOEを最も代表する「顔」であり、その発言は一般の人々や金融市場が特に重みをもって受け止める。2016年の国民投票で欧州連合(EU)離脱派が勝利した後、カーニー氏がすぐに不安沈静に動いた局面は、間違いなくそうした事例だった。

10月末の英国のEU離脱期限が近づくとともに、BOE総裁は再びそうした手腕を発揮することが求められるのではないか。既に混乱を伴う離脱の懸念がポンドを圧迫し、先週には対ユーロで1月以来の安値を付けているからだ。

カーニー氏は、EU離脱に絡む経済的なリスクに警鐘を鳴らしたことで、ユーロ懐疑派の政治家たちの怒りを招いている。そこでEU離脱を推進してきたジョンソン氏が、次期総裁の条件として重厚さや信頼性よりもEUに関する見解を優先すれば、特に外国人の投資家は英国資産売りを加速させないとは言い切れない。

保守党はEU離脱を巡って党内の分裂が非常に進んでいるので、次期首相に誰が就任してもすぐに退陣を迫られる恐れもある。ジョンソン氏が短命な首相に終わった場合、BOE総裁を決めたことがたった1つの政治的遺産(レガシー)になるかもしれない。

●背景となるニュース

・英紙フィナンシャル・タイムズは24日、ハモンド財務相が、BOEの次期総裁選びを加速させる動きとは距離を置く考えだと伝えた。

・英与党・保守党の党首選は、ジョンソン前外相とハント外相が決選投票に臨む。7月22日の週に16万人の党員による投票の結果が発表される予定だ。

・英財務省の報道官はBREAKINGVIEWSに対して「われわれがBOEの次期総裁選定手続きを開始した際に述べた通り、秋には指名の運びになると見込んでいる」と語った。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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