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コラム:英国の分裂は「時間の問題」か
2016年6月27日 / 07:56 / 1年後

コラム:英国の分裂は「時間の問題」か

[ロンドン 24日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 欧州連合(EU)からの離脱(ブレグジット)は英国の将来に深刻な影響をもたらす。英国民投票では52%が離脱を支持したが、同国の構成国ではそれは反映されなかった。

北アイルランドでは56%が残留を支持し、スコットランドでも残留支持が62%に達している。論理的な次のステップは、スコットランドが英国から独立し、EUに残留することだ。だがそれはすぐには起きないだろう。

英国の正式名称「グレートブリテン及びアイルランド連合王国」の「連合」部分を重んじる人々は、致命傷に近いダメージを被った。スコットランドは2014年9月の住民投票において、主に離脱すべき経済的な道理がないという理由で、英国に残留することを選択した。

スコットランド行政府のスタージョン首相は、スコットランドの将来がEU内にあると言明した。また、北アイルランドのマクギネス副首相は、アイルランド民族主義政党シン・フェイン党が要求するアイルランド統一の是非を問う国民投票の実施を改めて訴えた。

政治は経済より分かりやすい。

民間シンクタンクの英財政研究所(IFS)によると、2014年以降の原油価格の崩落によって、スコットランド単独での財政赤字は2017年半ばまでに域内総生産(GDP)比で9.4%に膨らむと見込まれている。英国全体では同2.9%にとどまるという。

 6月24日、欧州連合(EU)からの離脱(ブレグジット)は英国の将来に深刻な影響をもたらす。写真は雨に濡れ、道路に残される英国旗。24日ロンドンで撮影(2016年 ロイター/Reinhard Krause)

つまり、英国から独立した場合、スコットランドは国際市場の信用に足る通貨創設に苦労するということだ。北アイルランドも財政赤字を抱えている。

ユーロへの参加は厄介だ。ユーロ圏の富裕国が、他のユーロ加盟国による不均衡を是正するための財政支出には二の足を踏むからだ。

 6月24日、欧州連合(EU)からの離脱(ブレグジット)は英国の将来に深刻な影響をもたらす。写真は雨に濡れ、道路に残される英国旗。24日ロンドンで撮影(2016年 ロイター/Reinhard Krause)

ただ、政治も簡単ではない。

ある世論調査では、北アイルランドの人口の大半が英国残留を支持している。最近の選挙を受け、スコットランド民族党はもはやスコットランド議会で絶対多数を持たないため、思い通りにはできない。最後に、ロンドンの政治家は、英国のEU離脱交渉に注力するため、それと同時にスコットランドに集中したくないだろう。

とはいえ、今や英国の分裂は、それが起きるかどうかではなく、いつ起きるかという問題となっているようだ。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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