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英東部で世界カタツムリレース、濡れ雑巾の上をのろのろ

[21日 ロイター] - 英東部ノーフォーク州の村コンガムで20日、恒例の「世界カタツムリ選手権」が開催され、160匹以上が出走した。

競技は1960年代に始まった。レース場は、3つの同心円が描かれた濡れ雑巾の上。各カタツムリは中央の円周上に並べられ、外の円へ向け、33センチメートルの距離を数分かけてのろのろと競った。参加者は主催者秘蔵のカタツムリから選んでも良いし、自分で持ち込むことも可能だ。

今年の優勝者は「サミー」を選んで参加した英語教師のマリア・ウェルビーさんだった。これまでの最速記録は1995年、「アーチー」という名のカタツムリが樹立した2分20秒で、ギネス世界記録に登録された。

地元のお祭りの一環として開催されており、参加者はカタツムリ一匹につき20ペンス(約27円)を支払う。集まったお金はすべて地元の慈善団体に寄付される。

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