June 5, 2019 / 7:32 AM / in 5 months

コラム:米CEA委員長の後継者を待つ「カサンドラの悲劇」

[ニューヨーク 3日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領は経済諮問委員会(CEA)のハセット委員長が近く退任すると発表した。後継者は、悲劇を予言して無視されたギリシャ神話のカサンドラのような立場を覚悟せざるを得ない。

 6月3日、トランプ米大統領は経済諮問委員会(CEA)のハセット委員長が近く退任すると発表した。写真は2018年9月、首都ワシントンで撮影(2019年 ロイター/Kevin Lamarque)

CEAの仕事は大統領とその政権に対し、経済問題について助言することだ。委員長は直接、政策立案に関わるのではなく、諸々の問題について意見を諮問される。

ハセット氏は「エコノミストのエコノミスト」としてCEA委員長の職をスタートした。2017年の指名承認公聴会には、バーナンキ元連邦準備理事会(FRB)議長ら、複数のエコノミストが署名した推薦書簡を携えて登場。自身を「本格的な自由貿易主義者」であると認め、移民が増えれば米国の経済生産も拡大する、との考えを示していた。

しかしカサンドラと異なり、ハセット氏の予言は完璧とは程遠かった。

CEAは経済成長率をほぼ正確に予想してきたが、ハセット氏自身はドット・コム・バブル崩壊寸前の1999年、ダウ工業株30種平均が3万6000ドルに達すると予想する著書を上梓している。もっと最近のことで言えば、CEAは昨年の減税効果について疑問を感じざるを得ない主張を展開した。

状況がおかしくなり始めたのは、CEAが「社会主義」を糾弾する論文を発表してからだ。論文には、北欧諸国よりも米国の方がピックアップ・トラックを安く持てるなど、疑わしい主張が満載だった。この自称・自由主義者はまた、国家安全保障の道具として関税を使うなど、自由貿易に反するトランプ氏の政策を擁護した。こうしてハセット氏の「予言」は「おべっか」の色彩を濃くしていった。

ハセット氏の後任には、強固な意志が必要とされるだろう。減税は既に実施済みで、トランプ氏は中国とメキシコに貿易戦争を仕掛け、FRBにも言葉で挑みかかっている。全米企業エコノミスト協会(NABE)が3日公表した調査結果によると、米国が2020年末までに景気後退に陥る確率は60%だ。

ハセット氏は、上記のような理由で退任を決断したわけではないと述べている。同氏はCNBCで、CEA委員長は約2年で退任する傾向があり、退任を決めたのはCEAに対する自分の敬意の表れだと話した。その敬意がCEAからどれほど失われてしまったか、ハセット氏ほどよく分かっている人物は少ないはずだ。

●背景となるニュース

・ホワイトハウスは2日、ハセットCEA委員長が「近く」退任すると発表した。ハセット氏は2017年に委員長に就任した。

・ハセット氏は3日、CNBCで、退任はトランプ氏が最近発表した関税とは無関係であり、「通常の」任期2年に従ったと説明した。

・欧州訪問中のトランプ氏はツイッターで、帰国後に「非常に有能な後任」を指名することになると述べた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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