September 10, 2018 / 6:31 AM / 14 days ago

コラム:自動車大手、中国で「流れ弾」に当たる可能性

[香港 7日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 海外の自動車メーカーは、中国で「流れ弾」に当たる危機に直面している。日産自動車(7201.T)やトヨタ自動車(7203.T)らは同国における生産拡大を目指しているが、中国政府は過剰生産を抑制する意向だ。

9月7日、海外の自動車メーカーは、中国で「流れ弾」に当たる危機に直面している。中国山東省青島の自動車工場で2016年3月撮影(2018年 ロイター)

7月に公表された当局の規制案が実現すれば、この世界最大の自動車市場における現行の生産能力が最大3分の1カットされる可能性がある。中国当局は、この問題を巡って議論を行っており、これにより大手自動車メーカーに事業拡大のブレーキを踏ませるリスクがある。

鉄鋼や石炭の過剰生産問題を経験した中国政府は、過熱する自動車生産に対して、厳しい目を向けるようになっている。公表された規制案によれば、各自動車メーカーが、ガソリン車の生産拡大投資を行うためには、いくつかの条件を満たさなければならない。条件には、2年以上にわたり、他社よりも既存工場の稼働率を高めてきたことや、売上高の一部を研究開発に充ててきたことなどが含まれる。

中国は明らかに、過剰生産の問題を抱えている。

毛沢東時代の遺産として、また地方政府が雇用を維持する目的で小規模メーカーを支援しているため、中国には数十の登録自動車メーカーがある。また地方当局は、格安で土地を提供したり、光熱費の割引や融資を提供、また時には保護主義的政策を取ることで、それぞれの地域に拠点を置く主要メーカーを援助している。

自動車の余剰生産は、2018年時点の中国における自動車生産能力約4300万台のうち、最大33%に上る可能性がある、と監査法人プライスウォーターハウスクーパース(PwC)は昨年試算した。

7月に出された規制案は、これら地方の有力メーカーを抑えることが目的だ。だが不幸なことに、日産やトヨタ、独BMW(BMWG.DE)など、昨年中国で計300万台以上を販売した大手海外メーカーも、その十字砲火を受けてしまう恐れがある。

2022年までに自動車の所有規制が撤廃されることが今年4月決まったこともあり、各メーカーは今後、中国生産を拡大する方針だ。例えばトヨタは、現在100万台超の現地生産を、2030年までに350万台に増やすことを検討している。

各メーカーは、既存工場における生産拡大で対応できるかもしれないが、ロイターの報道によれば、一部の経営幹部は、今回の規制案によって将来的な成長が制限されかねないと懸念している。

──関連記事:自動車各社、中国政府の「過剰設備対策」に戦々恐々

中国の国家発展改革委員会(NDRC)は、今回の規制案が、最終案の段階で、柔軟化する可能性を示唆している。実際のところ、効率的な世界の自動車大手を妨害すべき理由は、NDRCにはほとんどない。

それでも、当局側で見解が分かれている事実は、結局は大きな不安材料だ。実際にどう規制が実施されるかが、依然不透明だということに加え、過剰生産の問題は、何があっても、消えてなくなる訳ではないからだ。世界的な自動車メーカーは、政治的障害の中を注意深く進むべきだろう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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