April 27, 2019 / 11:16 PM / 3 months ago

コラム:中国ゲーム業界、当局の気まぐれ姿勢が足かせに

[香港 24日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国のメディア規制当局は今月、オンラインゲームの販売申請を規制する新規則を公表した。

 4月24日、中国のメディア規制当局は先週、オンラインゲームの販売申請を規制する新規則を公表した。写真は2014年、北京で撮影(2019年 ロイター/Kim Kyung-Hoon)

騰訊控股(テンセント・ホールディングス)(0700.HK)や網易(ネットイース)などオンラインゲーム大手が新規則に対応可能なのは間違いないが、権限強化が図られた規制当局の気まぐれな施策運営は、ゲーム企業の評価額低迷を招いている。中国のゲーム業界にとって必要なのは予見可能な監督当局だ。

中国は昨年の組織再編に伴って、メディア全般を統括する国家新聞出版広電総局の権限を強化したが、このことがオンラインゲームの承認凍結という意外な展開につながったようだ。オンラインゲームを巡っては、子供の間で近視が増えているとして教育省も開発業者を狙い撃ちする政策を発表。同省の方針発表の翌日にテンセントの時価総額が200億ドルほども吹き飛んだ。

ゲームの販売承認は昨年12月に再開されたが、調査会社ニコ・パートナーズによると今年1─3月の承認件数は800本弱と、前年同期の2000本近くから大幅に減った。

物議を醸しにくい内容のゲームの普及を図ろうとする当局の取り組みで、ユーザーにとってはゲームの魅力が薄れそうだ。ただ、他社製品を真似た出来の悪い作品や、ギャンブルなど悪習を助長するような作品を一掃する規制で、きちんとした革新的な業者が増えるかもしれない。

もっと心配なのは、保守的性格の強い監視への昨年の軌道修正が何の前触れもなく行われ、今も進められている点だ。ゲーム業界の政治面での先行き不透明さは、ゲームストリーミングサービスを手掛け、先にニューヨーク市場での新規株式公開(IPO)を申請したDouYu(斗魚)Internationalのような企業にも暗雲を投げ掛けている。関係筋によると斗魚はIPOで約5億ドルを調達する計画だ。

斗魚の申請書類は中国のゲーム規制の現状について、「複雑」で「変化している」と警告している。この指摘はまったくその通りで、斗魚は昨年、当局からコンテンツが不適切だとの指摘を受けてアプリの販売サイトから多数の作品を引き揚げた。オンラインゲームには特別な能力を持つキャラクターがしばしば登場するが、中国の規制当局も自分たちに力があることを肝に銘じようとしている。

●背景となるニュース

・中国のメディア全般を統括する国家新聞出版広電総局は19日、オンラインゲームの販売申請に関する新規則を公表。新規則はオンラインゲームについて、コンテンツの審査や販売可能な数量の管理を定めている。[nL3N2230G8]

・ロイターは、中国は2018年3月にオンラインゲームの承認を凍結したと報道。12月には承認が再開されたが、中央政府は今年2月に地方政府に対して申請提出の停止を求めたもよう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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