January 24, 2019 / 1:46 AM / 6 months ago

コラム:中国少子化の「危険信号」、労働人口2億人減も

[香港 22日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国の少子化は、新しい話ではない。2018年の出生率は、1000人あたり11人を下回り、1949年の中華人民共和国建国以来最低の水準となった。年金制度改革が急務であることが、改めて浮き彫りとなった。

1月22日、中国の少子化は、新しい話ではない。2018年の出生率は、1000人あたり11人を下回り、1949年の中華人民共和国建国以来最低の水準となった。浙江省金華の公園で2018年11月撮影(2019年 ロイター)

中国国家統計局が21日発表した出生率データは、少子化問題の深刻さを裏付けている。16─59歳の労働人口は、64%超に急減した。対照的に、65歳以上の人口は約12%に増加した。

中国政府系シンクタンクの中国社会科学院は今月、中国の人口は2029年に14億4000万人でピークに達し、50年までに13億6000万人に減るとの予測を発表。これは、労働人口が2億人程度減少する可能性を意味している。

このような急激な変化は、どのような年金制度にとっても重荷となるが、中国のそれは特に危うい。米コンサルティング大手のKPMGによると、中国の年金原資は2015年の国内総生産(GDP)の14%程度にとどまる。一方、米国のそれは同121%となっている。

そしてこの原資は、ほとんど増えない傾向にある。中国の年金原資の中でも最大の基金は2012─16年、年平均2.5%しか稼いでいないと、同社は2017年に指摘している。

問題点の1つは、ほとんどの国が国レベルで統一された年金制度を運営しているのに対し、中国では省や国の行政が複雑に関与していることだ。これは、特に貧しい北東部の工業地帯で年金基金間の資金力に大きな差が生じたり、基金管理に面倒な政治が絡んだりすることを意味している。閉鎖的な金融システムのせいで、投資の選択肢も制限されている。

確かに、中国政府は改善に取り組んでいる。例えば昨年、社会保障費の収集により権限の強い税務当局を充て、未払いを取り締まる方針を示した。

また、中央政府の年金基金で、改革派の楼継偉・元財政相の指揮下にある2兆元(約32兆円)規模の全国社会保障基金に対しても、事実上より多くの資産が配分されるようになった。これには、国有企業の株式移転も含まれるなど、意欲的な改革となっている。

これらはまだ入り口にすぎない。最新の出生率を見れば、中国の高齢者人口を支えるには、より大きな改革に取り組まなければならないことは明らかだ。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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