September 13, 2018 / 5:33 AM / 10 days ago

コラム:欲と不安に訴えるアップルの新製品

[ニューヨーク 12日 ロイター BREAKINGVIEWS] - アップル(AAPL.O)が発表した最新機器は、人々の欲だけでなく不安にも訴えようとしている。

腕時計型端末「アップルウオッチ」の新製品は利用者の転倒を感知したり、心電図を作成する機能を備えており、祖母や心気症患者へのプレゼントにぴったりだ。一方で見た目の魅力やカメラ性能の向上は、多くのユーザーに新機種への買い替えを促すのに十分だろう。

──関連記事:アップル、大画面iPhone発表 ウオッチは健康管理機能を強化

ハイテク企業は以前から、巨大で拡大を続ける医療市場に目をつけていたが、その成果ははかばかしくなかった。規制の多さと、その結果としての製品開発サイクルの長さに、短気なシリコンバレー企業はしびれを切らす。糖尿病患者の血糖値を測れるグーグル(GOOGL.O)のスマートコンタクトレンズなど、画期的な製品は効力と使いやすさの両立に苦労し、しばしば棚上げとなる末路をたどってきた。

アップルウォッチはこのパターンを破るものだ。

事故や心拍数の異常を検知し、装着者の家族や医者に知らせる機能は、高齢者と、高齢者のことを気に掛ける人々の需要に答えるだろう。重要なのはどの程度機能するかだが、米食品医薬品局(FDA)から心電図機能に承認を得ている以上は有望とみてよさそうだ。

これまでアップルにとって腕時計は主要な製品ではなかった。

 9月12日、アップルが発表した最新機器は、人々の欲だけでなく不安にも訴えようとしている。写真はカリフォルニア州クパチーノのアップル本社での新商品発表会場(2018年 ロイター/Stephen Lam)

売上高はワイヤレスイヤフォン「AirPods(エアポッズ)」やヘッドフォンの「ビーツ」、アップルTVとの合計で発表されており、全売上高に占める割合は合わせて7%だ。しかしこれらの事業は年40%近い伸びを示しており、アップルの事業全体の伸びを大きく上回る。医療面の機能が加わったことで、大ヒットにつながりそうだ。

一方、新型「iPhone(アイフォーン)」は、アップルが相変わらず虚栄心と強欲に訴える力を持っていることを示した。プロセッサの処理速度アップ、利用者が通信事業者2社を掛け持ちできる「デュアルSIM」サポート、耐久性の向上など、実用面で多くの改良点がある。

しかしおそらく、高い価格を払っても買い替える決定打となるのは、ビジュアル面の魅力と従来より良い画像が撮れるカメラ、そして「見せびらかし消費」の機会だろう。アップルにとって、虚栄は美徳である。

●背景となるニュース

・アップルは12日、新型「iPhone(アイフォーン)」と腕時計型端末「Apple Watch(アップルウオッチ)」の新製品を発表した。新型iPhoneは6.5インチ(16.5センチ)画面を採用した「XSマックス」、5.8インチ(14.7センチ)の「XS」、6.1インチ(15.5センチ)の「XR」の3種類で、価格はXRが749ドル、XSが999ドル、XSマックスが1099ドルから。

・ウォッチはシリーズ第4弾で、利用者の転倒を感知したり、心電図を作成したり、医者や緊急時連絡先に通報する機能を備える。米食品医薬品局(FDA)は心電図機能を承認済み。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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