October 31, 2014 / 6:26 AM / 5 years ago

コラム:アップルCEOの「プライド」、優秀な人材獲得に寄与

[ニューヨーク 30日 ロイターBreakingviews] - 米アップル(AAPL.O)のティム・クック最高経営責任者(CEO)の「プライド」は、企業の人材プールを広げる可能性がある。「同性愛者であることを誇りに思っている」というクック氏の言葉は、同性愛に対する理解を後押しするはずだ。

 10月30日、米アップルのティム・クックCEO(写真)の「プライド」は、企業の人材プールを広げる可能性がある。カリフォルニア州で9月撮影(2014年 ロイター/Stephen Lam)

株式時価総額で世界最大企業のトップとして、クック氏の同性愛公表は他の企業にも刺激を与え、経営陣や取締役会により多くの選択肢を与える可能性がある。そして企業にはそれが必要だ。

秘密主義で知られるアップルだが、クックCEOの性的指向は必ずしも秘密ではなかった。クック氏自身、多くの従業員は知っていたと語っている。米国の同性愛者向け雑誌「OUT」は過去3年、最も影響力のある同性愛者にクック氏を選んできた。また同氏は、同性愛者やトランスジェンダーに対する差別には、はっきりと反対の立場を示してきた。

とはいえ、クック氏が30日付のブルームバーグ・ビジネスウイーク誌への寄稿で初めて同性愛であることを公表したのは、画期的な出来事に違いない。大企業のCEOが同性愛を公表するのは極めてまれだからだ。そのうちの1人は英石油大手BPのジョン・ブラウン元CEOだ。ブラウン氏は2007年に同性愛の公表を余儀なくされ、後に辞任に追い込まれた。

一方、クック氏の公表のタイミングと言葉は、過去の例とは一線を画している。「私は同性愛者であることを誇りに思っており、同性愛であることは神が私に与えた素晴らしい贈り物の1つだと考えている」。これがクック氏の言葉だ。

アップルは、広く普及している基本ソフト(OS)を越えたプラットフォームを有する会社でもある。インターブランド・コンサルタンシーによると、アップルは世界で最も価値のあるブランドだ。米国で最も同性愛に優しい都市の1つからほど近い場所に本社を構えるハイテク企業が、同性愛に対する理解の先頭に立つことは驚きではないかもしれない。ただそれでも、株式時価総額6250億ドル(約68兆円)超の企業が一歩踏み出したことは非常に目を引く。

シリコンバレーは女性が少ないことは顕著であるものの、多くの点で、実力主義の価値感を理解している場所だ。そこでは1人の才能あるエンジニアや研究者は、大勢の平凡な人と同じだけの価値がある。天才的数学者でコンピューターサイエンスの父とされるアラン・チューリングは1952年に同性愛の罪で逮捕され2年後に死去したが、もしチューリングのような人材を採用できれば、その企業はライバルに大きな差をつけられるだろう。

同性愛に対する理解を深めることのメリットは、あらゆる業界に広がる。映画産業やスポーツ界などで進んだ同性愛者受け入れへの道が、クック氏の公表によって企業でも切り開かれるかもしれない。同性愛の幹部や従業員が安心感を持って働ける企業は、ライバルに対する競争優位性を持つはずだ。了見の狭いライバル企業には、敗者への道しか残らないだろう。

*筆者はロイターBreakingviewsのコラムニスト。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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