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コラム:英国、EU離脱交渉の頭痛にEEAという妙薬
2016年11月29日 / 03:07 / 1年前

コラム:英国、EU離脱交渉の頭痛にEEAという妙薬

[ロンドン 28日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 欧州連合(EU)離脱交渉を巡り頭を抱える英国に、事態打開の妙薬がもたらされるかもしれない。英国がEUを離脱しても欧州経済領域(EEA)には留まれるとの裁判所判断が下される可能性が出てきた。この問題に正しく対処すれば、英国は墓穴を掘ることなくEUから離れられるかもしれない。

 11月28日、EU離脱交渉を巡り頭を抱える英国に、事態打開の妙薬がもたらされるかもしれない。写真は英国旗(下)とEU旗。ジブラルタルで6月撮影(2016年 ロイター/Jon Nazca)

離脱交渉に臨む英国の政治家にとって、最大の頭痛の種のひとつが2年間という交渉期限だ。メイ英首相は来年3月までにEUに離脱を正式通告すると約束しており、そこを起点にカウントダウンが始まる。小国グリーンランドが1980年代にEUを離脱した場合のように比較的簡単な交渉ですら、終結までには2年を大幅に超える期間を要した。従って、英国が新たな貿易協定も用意せずに離脱する「崖っぷち」シナリオを避けるには、間違いなく過渡期について何らかの合意を結ぶ必要がありそうだ。

新たな裁判所の判断が救いの手を差し伸べてくれるかもしれない。シンクタンク「ブリティッシュ・インフルエンス」は、英国がEUを離脱すれば自動的にEEAからも離脱するという政府の見解に異を唱え、裁判所に訴える計画を立てている。EEAはノルウェーやアイスランド、リヒテンシュタインも加入する、より広域の経済グループで、加盟国は単一市場へのアクセスを得られる。裁判所への訴えが成功すれば、英国はEUとの間で一から過渡期協定を結ばなくても、2年の期限切れ後の一時的な緩和策としてEEAのメンバーシップを頼みにすることができる。EUとの間で具体的な過渡期を定めれば国内で反発を買う恐れがあるが、EEAに残留することはEUが反対しさえしなければ可能だ。

厄介なのは英国のEU離脱強硬派が抵抗し、EEAに残留すれば英国は移民流入管理の権限が阻まれると訴える可能性があることだ。EUから即座にきっぱり離脱しなければ、離脱に投票した5割強の国民への裏切りになる、というのが強硬派の立場だ。

ごくシンプルな妥協策がある。裁判所は既に、メイ首相が議会の承認を経ずにEU離脱交渉を始めることは違法との判断を示しており、首相は議会採決を迫られるかもしれない。その際、首相は英国が将来の具体的な時点にEEAを離脱すると明記した条項を法案に盛り込めばよい。来年3月までにEU離脱交渉が始まるとした場合、EEA離脱の期限を例えば2025年とすれば、2年間よりも現実的な交渉日程が得られる上、EU離脱後の英国が屍同然の姿になるのを避けるチャンスも手にできるだろう。

●背景となるニュース

*28日のBBC報道によると、EU離脱は自動的にEEA離脱を意味するという英政府の見解が、法廷で質される可能性がある。政府側が負けた場合、EEA離脱を巡る議会採決が必要になるかもしれない。

*親EU派のシンクタンク「ブリティッシュ・インフルエンス」はデービスEU離脱担当相に対し、EU離脱がEEA離脱を意味するという政府見解について司法の判断を正式に求めると書簡で通告する計画。

*一方、最高裁は12月5─8日の審理で、政府が議会の承認を経ずにEU離脱交渉に入る権限があるか否かについて判決を下す。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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