December 3, 2018 / 5:57 AM / 9 days ago

コラム:故ブッシュ元大統領、後世に残した歴史の「配当」

[ニューヨーク 1日 ロイター BREAKINGVIEWS] - アメリカ合衆国第41代大統領のジョージ・H・W・ブッシュ氏(94)が11月30日、テキサス州ヒューストンの自宅で死去した。大統領だった4年間、東西冷戦の終結を導いてソ連崩壊を見届け、イラクのフセイン大統領(当時)によるクウェート侵攻に対する国際軍事行動を主導した。

 12月1日、アメリカ合衆国第41代大統領のジョージ・H・W・ブッシュ氏(中央)の歴史的成功による「配当」の大半は本人を飛び越え、息子のジョージ・W・ブッシュ元大統領を含む後任者が手にしている。NYで2004年8月撮影(2018年 ロイター/Shannon Stapleton)

だがこうした歴史的成功による「配当」の大半は本人を飛び越え、息子のジョージ・W・ブッシュ元大統領を含む後任者が手にしている。

コネチカット州上院議員の息子として生まれ、第2次世界大戦ではパイロットとして活躍し勲章を授与された。その後はビジネスマン、下院議員、CIA長官、国連大使、中国特命全権公使、さらにレーガン大統領時代の副大統領と公職を歴任したブッシュ氏は、20世紀においてホワイトハウスのあるじとして最も資格のある指導者だった。

1988年大統領選挙の共和党候補レースで圧勝すると、「優しい」アメリカを目指し、増税はしないと約束。民主党のデュカキス候補については犯罪対策に弱腰という印象を作り上げた。

ブッシュ氏の外交政策は一見したところ成功したように見えるが、問題の火種を抱えていた。ブッシュ政権はベルリンの壁崩壊や旧ソ連崩壊への転換点となった1991年8月のクーデター未遂事件において直接的な役割はほとんど果たさなかった。

その後成立したロシアのエリツィン政権は無力で腐敗しており、現大統領プーチン氏の台頭に道を開くこととなった。ブッシュ氏はクウェート解放に向けた国連多国籍軍を主導し、地上戦を開始してからわずか4日後に停戦に至ったが、息子のジョージ・W・ブッシュ元大統領が2003年にイラク戦争を始めるまで、フセイン大統領は権力の座にとどまることとなった。

ブッシュ氏は後任者には真似できないようなやり方で、野党民主党が支配する議会と協力した。1993会計年度の防衛費は国内総生産(GDP)の4.4%まで減少した。1989年9月までの1年間は同5.6%だった。ブッシュ氏は、軍縮により浮いた「平和の配当」やそれ以上の支出を議会に許し、「よく聞いて下さい。増税はしない」という一節で有名になった選挙公約を破ることを余儀なくされた。

米国経済はその後、リセッション(景気後退)入りした。景気対策に失敗し、また、一般人のイメージを築くことができなかったことで、1992年の大統領選でビル・クリントン氏に敗北を喫することとなった。

ブッシュ氏の経済のかじ取りには欠点もあったが、同氏の短い大統領在任期間が8年後の息子の大統領選出馬の妨げになることはなかった。2001年の米同時多発攻撃に続くアフガニスタンやイラクでの戦争により、米国経済は、ブッシュ政権時代から続いてきた財政黒字から赤字へと転落した。

その意味では、第41代大統領のブッシュ氏は財政的に保守的な最後の大統領だったのかもしれない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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