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コラム:「偽記事」はフェイスブックの脅威、株主は認識不足
2017年6月8日 / 04:23 / 5ヶ月後

コラム:「偽記事」はフェイスブックの脅威、株主は認識不足

[ニューヨーク 7日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米フェイスブックの株主は、フェイクニュース(偽記事)の影響を甘く見ない方がいい。同社の年次株主総会では、偽記事が事業にもたらすリスクについて同社に報告を求める提案が出されたが、否決された。偽記事はザッカーバーグ最高経営責任者(CEO)も深刻に受け止め始めている問題だが、株主の姿勢は楽観的だ。

 6月7日、米フェイスブックの株主は、フェイクニュース(偽記事)の影響を甘く見ない方がいい。写真はフェイスブックの小さなバナー。パリで1月撮影(2017年 ロイター/Philippe Wojazer)

偽記事が米大統領選に影響を与えたと批判された当初、ザッカーバーグ氏は否定したが、その後はこの問題に熱心に取り組んでいると説明している。これを聞いて株主は満足したようだ。株主総会では、偽記事問題が同社の評判や事業運営にもたらすリスクについて、ある程度のコストを払っても報告書を出すよう求める提案があったが、99対1という圧倒的な差で否決された。

これよりも基本的なコーポレートガバナンス(企業統治)に関する株主提案には、もっと賛同が得られた。ザッカーバーグ氏が6割近い議決権を握っていることは周知の事実だが、それでも株主は抵抗の姿勢だけは示した。「1株1議決権」原則の採用を求める提案には、ザッカーバーグ氏の票を除けば楽に可決されるだけの賛成票が集まった。外部取締役の設置を求める提案にも、半数には届かないが多くの株主が賛成した。

偽記事に関心を示さなかった株主の中には、この問題はコーポレートガバナンスの範囲に入らないと考えた人々がいたのかもしれない。フェイスブックは既にアルゴリズムを改善したり、外部組織と協力するなど偽記事対策に乗り出しており、現状で十分だと考えた株主も多かったのだろう。経営陣は十分だと説明しており、フェイスブックの株価は大幅に上昇しているのだから、その言葉を信じるのは簡単だ。株価は過去1年で約30%上昇し、過去5年では5倍に跳ね上がっている。

株価の大幅な上昇は、ソーシャル・ネットワーキング・サービス(SNS)におけるフェイスブックの支配的な立場を反映している。しかし、その市場支配力に当局は監視を強めている。欧州連合(EU)欧州委員会は先月、同社が対話アプリ大手ワッツアップ買収に絡み誤解を招く情報を提供したとして、1億2200万ドルの罰金を科した。フェイスブックが選挙に影響を与えるようなプロパガンダに使われるという、当局の懸念も至極もっともだ。同社が適切に対処しなければ、当局がより厳しい対応に出ると考えるのは杞憂ではない。株主はこの問題から目を背けたいかもしれないが、楽観していれば消えて無くなるわけではない。

●背景となるニュース

*フェイスブックは6日、年次株主総会の投票結果を公表した。偽記事を取り巻く問題と、それが同社の評判や事業運営にもたらすリスクについて同社に報告を求める提案は、99%以上の反対で否決された。

*外部取締役の設置と「1株1議決権」原則の採用を求める株主提案も否決された。ただ、60%近い議決権を抑えているザッカーバーグCEOが投票しなかっとすれば、大幅な賛成多数で可決されていた。

*フェイスブックは3つの提案すべてに反対するよう株主に呼びかけていた。また、同社が提案した取締役は全員、すんなり可決された。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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