October 13, 2018 / 11:47 PM / 7 days ago

コラム:グーグルの「隠ぺい体質」が招く規制強化

[ロンドン 9日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米アルファベット傘下のグーグル(GOOGL.O)は、個人情報の外部流出の恐れを把握しながら半年余り公表しなかったことで不信感を抱かれ、自ら当局の監視強化を招こうとしている。

 10月9日、米アルファベット傘下のグーグルは、個人情報の外部流出の恐れを把握しながら半年余り公表しなかったことで不信感を抱かれ、自ら当局の監視強化を招こうとしている。写真はグーグルのロゴ。トロントで9月撮影(2018年 ロイター/Chris Helgren)

アルファベットは8日、交流サイト「Google+(グーグルプラス)」の個人向けサービスを終了することを明らかにした。社外の開発者が個人情報を閲覧できるようになるソフトウエアの不具合が、社内調査で発見されたためだ。

フェイスブック(FB.O)の会員情報が英政治コンサルティング会社に不正に使われたとされる問題に比べれば、深刻さの度合いはかなり小さい。グーグルは問題を把握した3月、直ちに不具合を修正した。社外開発者がこのセキュリティーホールに気付いていたことや、データが不正利用されたことを示す証拠は見つからなかったという。

とはいえ、3月の時点でユーザーに不具合を知らせなかったことは、5月に導入された欧州の新規則「一般データ保護規則」(GDPR)など、個人情報保護の強化を正当化するものだ。グーグルは、開示基準を満たす事象はなかったと説明しているが、米紙ウォールストリート・ジャーナル電子版は内部メモなどを引用し、フェイスブックの不祥事と重ねられ規制強化を招くのを回避するため、グーグルが事実を隠蔽していたと報じた。

皮肉なことに、グーグルが情報開示を怠ったことが規制強化に格好の根拠を与えた。企業が情報開示に際し、商売上の影響を勘案するのは無理もない。だからこそ、この問題は外部で監視すべきなのだ。

グーグルがソフトの不具合を発見した後に導入された欧州のGDPRは、個人情報の流出を72時間以内に当局に報告するよう企業に義務付けている。今回のグーグルの件は、セキュリティーホールの問題であり実際の流出ではない可能性が高いため、この基準が当てはまったかは定かでない。しかしグーグルが本能的に事を秘密にしようとしたという事実は、こうした規制の必要性を浮き彫りにした。今回の件は、米国の議員も心に留めるべきだ。

●背景となるニュース

*グーグルは8日、交流サイト「Google+(グーグルプラス)」の個人向けサービスを終了し、データ共有の規定を強化すると明らかにした。同サービスを利用していた最大50万人のユーザーの個人情報が社外開発者に流出する恐れがあったことが判明したため、と説明している。

*ソフトウエアの不具合は社内調査によって3月に発見され、修復された。開発者によるデータの不正利用はなかったとしている。

*ウォール・ストリート・ジャーナル紙は関係筋の話や社内メモを引用し、グーグルが規制強化を恐れ問題を早期に公表しなかったと報じている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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