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コラム:トランプ氏エネルギー政策の欠陥、「ハービー」で露呈
2017年8月29日 / 02:13 / 24日前

コラム:トランプ氏エネルギー政策の欠陥、「ハービー」で露呈

 8月28日、米テキサス州湾岸部を襲った大型ハリケーン「ハービー」は、トランプ米大統領のエネルギー政策の欠陥を露わにした。写真は同州ヒューストンにある製油所。27日撮影(2017年 ロイター/Nick Oxford)

[ダラス 28日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米テキサス州湾岸部を襲った大型ハリケーン「ハービー」は、トランプ米大統領のエネルギー政策の欠陥を露わにした。

大統領は石炭生産と油田掘削の拡大を通じ、米国を世界に冠たる燃料輸出国としたい意向だ。しかしゴールドマン・サックスの調査によると、テキサス州の洪水で米国の製油能力の16%に支障が生じた。トランプ氏お気に入りの構想よりも、気候変動対策とエネルギーインフラの強化を優先すべきだ。

大統領は6月、国内の石油生産を拡大し、外国産石油への依存を止めるとの目標を掲げた。選挙中には石炭産業の復活を約束し、4月には米沖合油田の掘削を拡大する大統領令に署名。5月、米国の戦略石油備蓄の約半分の売却を提案した。

しかし現在、シェールオイル革命のおかげで原油と天然ガスは有り余っている。これらを燃料に変えるインフラが機能しなければ、この豊富な供給も役に立たない。

テキサス州は米国で最も製油所が集中する場所だ。当初の報道によると、大半の施設閉鎖は予防的な措置だが、損害規模を評価するのはまだ早い。米気象庁の予報では、ハリケーンは9月1日までテキサス、ルイジアナ両州の湾岸部に居座り、雨量は所によって最大50インチに達する見通しだ。チューダー・ピカリング・ホルトの調査では、最悪の場合、米国の製油能力の最大30%が一時的に失われる。

輸送に問題がなければ、他地域の製油能力がこれを補えるかもしれない。しかし道路は水没し、当該地域のパイプラインは需要を満たすべくちょうど建設中だった。原油は数週間にわたってテキサス州に足止めされる可能性があり、28日に米原油指標WTIの価格が下がった一方でガソリン価格が一時7%も跳ね上がったのはこのためだ。投資家は、油井ではなくガソリン供給に問題が生じると判断した。

環境保護局(EPA)によると、気候変動によってテキサス州の降雨量は増えつつあり、ハリケーンは勢力を増し、メキシコ湾岸の水位は10年間に約2インチ上昇している。米国のエネルギー安全保障を確実にする上では、こうした脅威とテキサス州の製油・輸送インフラに手を打つ方が良策だろう。

●背景となるニュース

*ゴールドマン・サックスの28日の推計によると、ハリケーン「ハービー」の襲来を受け、処理能力にして日量約300万バレル、米国全体の16%超に相当する製油所が稼働を中止した。

*米ガソリン先物は28日朝、7%急伸して1ガロン当たり1.7799ドルと、2015年7月以来の高値を付けた後、伸び悩んだ。ニューヨーク・マーカンタイル取引所の軽質低硫黄原油はバレル当たり1.20ドル下がって46.67ドルとなった。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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