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コラム:HPE退任のホイットマン氏、実績は政界進出の追い風か
November 22, 2017 / 4:53 AM / in 25 days

コラム:HPE退任のホイットマン氏、実績は政界進出の追い風か

Robert Cyran

 11月21日、ヒューレット・パッカード・エンタープライズ(HPE)はメグ・ホイットマンCEO(写真)が2月に退任すると発表した。ダボスで1月撮影(2017年 ロイター/Ruben Sprich)

[ニューヨーク 21日 ロイター BREAKINGVIEWS] - ヒューレット・パッカード・エンタープライズ(HPE)(HPE.N)はメグ・ホイットマン最高経営責任者(CEO)が2月に退任すると発表した。

電子商取引大手イーベイのCEOなどを歴任したホイットマン氏は、2011年に旧ヒューレット・パッカード(HP)のCEOに就任したが、当時のHPはかつての名声は見る影もなかった。トップの交代が相次ぎ、取締役会は機能不全に陥り、事業買収が次々と不首尾に終わるなど、未曽有の混乱状態に陥っていたからだ。しかしホイットマン氏は会社分割の英断を下すことなどによって、経営を安定させた。その実績は政界に進出しても有効に作用しそうだ。

ホイットマン氏のCEO就任当時のHPの経営のひどさは、筆舌に尽くしがたい。取締役会のメンバーは互いに口もきかず、携帯端末メーカーのパームやITサービスのEDS、ソフトウエアのオートノミーなどの買収はことごとく裏目に出て、総額190億ドル近い減損処理を行った。HPの抱えるプリンター事業とパソコン事業はいずれも急激に業績が悪化していた。

下馬評ではホイットマン氏がしくじり、3人の前任者のように解任されるだろうと思われていた。しかしより慎重な買収姿勢と事業売却を通じて、HPからいくばくかの企業価値を掘り起こした。さらに2015年にはプリンターとパソコンを手掛ける新生HPと、法人向けのハードウェアやソフトウエア、サービスを扱うHPEへと分社化を成し遂げた。

HPの株価はホイットマン氏がCEOに指名された時点から約2倍に値上がりしている。HPEは分社化を含めて創設以来で投資家におよそ90%のリターンをもたらした。こうした数字は「満塁ホームラン」とまでは言えない。S&P総合500種は2011年以来で2倍に上昇し、HPもHPEもハイテクの雄としての地位は取り戻せなかった。ただ、就任当時の有様を考えれば、1つの大いなる勝利と呼べるだろう。

ホイットマン氏は政界への野心を見せている。2010年のカリフォルニア州知事選では共和党の候補として出馬し、昨年の大統領選ではヒラリー・クリントン候補を応援して物議を醸した。トランプ大統領の支持率が過去最低水準に低下し、来年のカリフォルニア州知事選はまだだれが当選するかの見通しが混沌としている今、手におえないような企業を立て直した実績は、政界に打って出る上で格好のセールスポイントになるだろう。

●背景となるニュース

    *ヒューレット・パッカード・エンタープライズ(HPE)(HPE.N)は21日、メグ・ホイットマンCEOが2月1日付で退任すると発表した。後任は社長のアントニオ・ネリ氏。ホイットマン氏は取締役の職務は続ける。

    *ホイットマン氏は2011年に旧ヒューレット・パッカード(HP)のCEOに就任した。今年7月にはツイッターに「この点ははっきりさせておきたい。私はHPEに全力を注いでおり、CEOに留まるつもりだ」と投稿していた。

    *筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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