July 24, 2018 / 3:27 AM / 5 months ago

コラム:トランプ氏の対イラン制裁、強硬姿勢は口先だけか

[ロンドン 23日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領はイラン問題で実際には口先ほど強硬な姿勢を取らないだろう。トランプ氏は23日、イランのロウハニ大統領が原油輸出ができなくなればホルムズ海峡を封鎖すると発言したことに反応し「米国を脅せば歴史上経験したことないほど重大な結末を招くぞ」と息巻いた。

 7月23日、トランプ米大統領(写真)は、イラン問題で実際には口先ほど強硬な姿勢を取らないだろう。ワシントンで18日撮影(2018年 ロイター/Leah Millis)

ただしこうした威嚇は、イランの原油輸出に関しては「適用外」となってもおかしくない。

両国の対立がもたらす最悪のシナリオがホルムズ海峡の閉鎖であれば、原油の高騰を招くのは間違いないだろう。今年上半期に同海峡を通過して運ばれた原油は日量2200万バレルと、世界の供給量の20%を占めた。

とはいえより差し迫った疑問は、両国の緊張激化が11月に発動される予定の米国の対イラン制裁にどう影響するかとなる。ムニューシン米財務長官とポンペオ米国務長官は先月、インドなどがイランから輸入を続ければ制裁破りとして糾弾する可能性があると示唆した。

これはイランだけの問題ではない。石油輸出国機構(OPEC)が先月、日量100万バレルの原油増産に合意した一因は、米国の対イラン制裁復活によって日量380万バレルに上るイランの産油量が同程度落ち込むと認識していたからだ。ところが米国がイラン産原油輸入禁止について一切例外を認めず、イランからの270万バレルの輸出全てが止まってしまえば、原油価格は足元の1バレル=74ドルよりもはるかに高くなりかねない。

もっとも米国はそこまで強く出られない公算の方が大きい。イラン産原油の大口輸入者である中国は、米国の制裁発動後もそれを無視して輸入を続ける可能性がある。そうなるとインドや韓国といった他のイラン産原油輸入国に全面的な購入禁止を押し付けるのを正当化しにくくなる。しかも米財務省は、ロシアのルサール(0486.HK)を世界のアルミ市場から締め出すとしていた方針をほぼ撤回しつつある。

米議会の中間選挙が迫っているため、イラン産原油輸入国に対して一定程度購入を認める展開はさらに現実味を増す。トランプ氏は、国内のガソリン価格を低く抑え続けると約束しており、その一番ふさわしい方法は供給を制限しないことだ。原油価格が上昇すれば、中国との貿易摩擦で輸入コストが高まっていることと併せてトランプ氏の支持層に打撃を与えてしまう。

今後トランプ氏の不機嫌なつぶやきが減るわけではないが、石油市場の投資家は同氏の脅しを割り引いて考えるべきだ。

●背景となるニュース

*トランプ大統領は23日、イランが米国をさらに脅迫するなら「歴史上経験したことがないほどの」重大な結果を招くとツイッターに投稿した。

*これに先立ち、イランのロウハニ大統領は同国に対する米国の敵対的政策は「あらゆる戦争の源」になる恐れがあると警告。22日にはトランプ氏に対して「軽々しく虎の尾を踏めば、後悔するだけだ」と呼びかけた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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