March 15, 2018 / 1:47 AM / 6 months ago

コラム:底つく米政権の「人材カード」、カドロー氏起用で露呈

[ワシントン 14日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領は国家経済会議(NEC)の次期委員長を、最適格者のリスト(A─リスト)ではなく、著名テレビコメンテーターのリストから選ぼうとしている。

 3月14日、トランプ米大統領は国家経済会議(NEC)の次期委員長を、最適格者のリスト(A─リスト)ではなく、著名テレビコメンテーターのリストから選ぼうとしている。写真は次期委員長とみられるラリー・カドロー氏。ニューヨークで7日撮影(2018年 ロイター/Brendan McDermid)

最有力候補のラリー・カドロー氏はベテランのテレビコメンテーターであり、典型的なサプライサイド経済学の信奉者で、自由貿易派だ。だが世界最大の米経済のために政策の指針を示す仕事は、テレビでもっともらしく話すだけで済む話ではない。カドロー氏の起用で、ホワイトハウスが使える人材が一段と手薄になっていることが改めて分かる。

カドロー氏は、過去にニューヨーク連銀のエコノミストを務め、レーガン政権時代には行政管理予算局(OMB)に勤務した。1980年代終盤から90年初めはベア・スターンズのチーフエコノミストだったことで、投資家に名を知られるようになった。もっともその他の人々にとってカドロー氏と言えば、テレビや活字メディアで数多くの発言をする人物として有名だ。

カドロー氏の発言はしばしば党派色があるとはいえ、提唱する政策はほとんどが中道右派的な要素をまとっている。つまり主に要求しているのは減税と規制緩和だ。ところが間もなく仕えるトランプ氏とは、1つの重要な分野で大きく立場が異なる。カドロー氏は、トランプ氏が最近決定した鉄鋼とアルミニウムの輸入制限を批判していた。この問題は、前NEC委員長のゲーリー・コーン氏の辞任にもつながった。

それでもトランプ氏は今週、意見の相違を歓迎すると述べただけでなく、カドロー氏は「意見を変えて」、輸入品に特別な関税を課すメリットに目を向けていると説明した。

ただし元来の意見の不一致は重大な意味を持つ。というのもカドロー氏が直面する試練は、コーン氏とはまったく違うからだ。昨年末に税制改革が成立したことで、議会は11月の中間選挙まで目玉となる経済政策に取り組む意欲はもう乏しいように見える。むしろ今後数カ月は、輸入関税や通商交渉を巡る議論に費やされる様相となっている。

恐らくカドロー氏の起用に関する最も印象的な部分は、同氏が選ばれたということ自体ではなく、そうなった過程だろう。アクシオスの報道では、NECのシャヒラ・ナイト副委員長は委員長候補となることを辞退した。またポリティコによると、元米連邦準備理事会(FRB)理事のケビン・ウォーシュ氏もNEC委員長のポストに関心を示さなかった。

最近相次いだホワイトハウスの高官の更迭や、トランプ氏が側近を次々と批判してきた過去によって、最優秀の人材はもう政権に魅力を感じそうにない。トランプ氏は先週、足元で混乱が起きているとの見方を否定し、「誰もが」政権で働きたがっていると言い放った。しかしコーン氏はその日に辞め、ティラーソン国務長官は次の週に解任された。トランプ氏が言う「誰もが」の母集団は、縮小の一途をたどりつつある。

●背景となるニュース

*保守派の米著名経済評論家ラリー・カドロー氏は14日、トランプ大統領からの国家経済会議(NEC)次期委員長就任の申し出を承諾したと述べた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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