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コラム:英自爆攻撃、総選挙の構図にもたらす「悲しい変化」
2017年5月24日 / 01:22 / 6ヶ月後

コラム:英自爆攻撃、総選挙の構図にもたらす「悲しい変化」

[ロンドン 23日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 英マンチェスターで起きた自爆攻撃事件で、6月8日に行われる総選挙の構図に悲しい変化が生じている。この事件の死者は少なくとも22人、負傷者は59人と過去10年余りで最大の犠牲者数を記録。英国ではテロが比較的身近な脅威であるとはいえ、さすがに選挙における議論の方向は転換するだろう。

 5月23日、英マンチェスターで起きた自爆攻撃事件で、6月8日に行われる総選挙の構図に悲しい変化が生じている。写真は犠牲者を追悼する女性。マンチェスターで撮影(2017年 ロイター/Peter Nicholls)

子供の死者まで出した無差別攻撃は、政党間の争いなど意味のないものにしてしまう。事件が伝えられると、与野党は一斉に選挙運動を中止した。今後運動を再開したとしても、以前のような活発な論戦は見込まれない。メイ首相としても、これまでのように今回の選挙における国民の選択は自身が生まれてからの歳月で「最も重要だ」とは主張しにくくなる。

大惨事直後にはそうしがちだが、これが社会の広範囲に影響を及ぼすと想定するのはたいてい間違っている。英国の大都市の住人たちは、これまで悲しくなるほど攻撃を受けてきた。1996年にはアイルランド共和国軍がマンチェスターで爆破攻撃を仕掛け、2005年にはロンドンの地下鉄における自爆攻撃で52人が死亡した。もちろん警察や治安当局はこうした攻撃を未然に防ごうと日々奮闘しているが、大半の国民の行動様式が変わったわけではない。

有権者の政治的な志向もそう簡単に動かない。昨年6月の欧州連合(EU)離脱の是非を問う国民投票前に、労働党議員で親欧州派だったジョー・コックス氏が殺害されたが、投票結果にはっきりした影響は与えなかった。

それでも今回の事件で、政治課題は様相を異にするだろう。事件前日に注目が集まったのは、メイ氏が社会保障コストに関する政権公約の軌道修正をしたことだった。しかしこれから2週間半は、経済成長や税制の問題は脇に置かれる。こうした状況は、内務相として6年にわたって英国の治安を直接統括してきたメイ氏の強みを生かすことになるはずだ。悲劇は選挙政治を取るに足らない存在に見せるとはいえ、政治的な影響をもたらしてしまう可能性がある。

●背景となるニュース

*英マンチェスターで22日に起きた自爆攻撃事件の死者は少なくとも22人、負傷者は59人に上っている。事件は米国の歌手アリアナ・グランデさんのコンサート会場から多くの人が帰途についていた中で発生した。

*メイ首相は、2005年7月にロンドンの地下鉄で起きた同時爆発事件以来の犠牲者を生んだ今回の惨事を受け、各情報機関トップを召集して緊急会合を開催した。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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