September 26, 2018 / 2:02 AM / 3 months ago

コラム:NAFTA再交渉、真価問われる米議会

[ワシントン 25日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米議会は通商問題で信用を失いかねない事態に直面している。北米自由貿易協定(NAFTA)再交渉を巡り、米国とカナダの合意に向けた道のりはなお遠く、時間がなくなりつつある。

 9月25日、米議会は通商問題で信用を失いかねない事態に直面している。写真手前は右から、米国、メキシコ、カナダの国旗。メキシコ市で3月撮影(2018年 ロイター/Edgard Garrido)

米議会はこれまで、トランプ大統領が望む米国とメキシコだけの協定は受け入れないと表明してきた。だが議会がもしそうした方針を撤回すれば、鉄鋼や自動車などの輸入関税に対して十分な法的ブレーキをかけてくれるとの期待も、ほとんど持てなくなるだろう。

ライトハイザー米通商代表部(USTR)代表は25日、米国とカナダのNAFTAに関する二国間協議は依然として意見の隔たりが大きいと発言。そして議会に向けて刷新したNAFTAの文書を公表する期限までは、あと1週間足らずしかない。カナダの乳製品市場へのアクセスと紛争処理パネルが引き続き対立点となっている。

カナダは通商交渉で動きが鈍い傾向はあるにしても、今回まだ合意できないのは無理もない面がある。8月終盤に米国がメキシコと二国間協議の合意を発表した時期に、実に5週間にわたってカナダは蚊帳の外に置かれていたからだ。トランプ氏はNAFTAを米・メキシコ自由貿易協定に衣替えするのもやぶさかではない姿勢を示し、カナダが譲歩しないなら同国からの輸入車に関税をかけると改めて示唆した。

一方、米・メキシコ自由貿易協定について、上院共和党のマコネル院内総務など議会には懐疑的なメンバーが存在する。いかなる貿易協定も議会の承認が必要で、議会は合意内容が一括承認(ファストトラック)の条件を満たしているかどうか審議する。ライトハイザー氏は昨年5月、NAFTA見直しのために「カナダおよびメキシコ」と協議をすると議会に通知した以上、米・メキシコ協定批判派はカナダも含まなければならないと主張する。

ポートマン上院議員など一部の共和党議員は、国家安全保障の名目で大統領が関税を課す権限を制限することも提案した。制限の対象には、欧州連合(EU)やカナダなど米国の同盟国に対して発動した鉄鋼関税も入っている。

しかし下院共和党のスカリス院内幹事は先週、自身や他の共和党議員はカナダへの不満を高めていると述べた。こうした人々が最終的にNAFTAにカナダを加える考えを放棄すれば、トランプ氏の通商政策に議会が足かせをはめるという話も現実味がなくなるだろう。

●背景となるニュース

*ライトハイザーUSTR代表は25日、NAFTA再交渉で米国とカナダの間にはまだ「相当な距離」があると述べ、「時間切れになりつつある」と付け加えた。

*USTRは8月31日、議会に対して、11月末にメキシコとの自由貿易協定を締結し、カナダは「もし望むなら」参加可能だとの考えを通知した。関係国は9月末までに合意文書を公表しなければならない。米国とメキシコが約5週間にわたる二国間協議を終えた8月28日、カナダは交渉に再合流した。

*ライトハイザー氏は「われわれはメキシコと先に行く。カナダがついてくればベストだが、遅れるならそれは仕方がない」と述べた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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