January 19, 2019 / 11:20 PM / a month ago

コラム:米ネットフリックス、市場優位がもたらす「恩恵」

[ニューヨーク 15日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米タイム・ワーナーの最高経営責任者(CEO)だったジェフ・ビューケス氏は10年ほど前、ネットフリックス(NFLX.O)は世界を征服することはありえないと嘲った。

 1月15日、ネットフリックスは遥かに規模の大きいライバルに打ち勝ち、動画配信サービス業界を征服した。写真は同社のロゴ。カリフォルニア州で2014年10月撮影(2019年 ロイター/Mike Blake)

しかしその後ネットフリックスは遥かに規模の大きいライバルに打ち勝ち、動画配信サービス業界を征服した。そして今、リード・ヘイスティングスCEOは「戦利品」を誇っている。15日に国内契約者向け料金の最大18%引き上げを発表したのだ。値上げは過去5年間で3度目で、最も一般的なスタンダードプランの料金は月額12.99ドルとなる。

値上げ幅は月額でわずか1、2ドルだが、ネットフリックスは過去に値上げでつまずいている。3年ほど前には長期契約顧客の料金を引き上げようとして顧客数の伸びが予想を下回ってしまった。

動画配信業界で競争が激化しているのにヘイスティングスCEOが安心して値上げするのには理由がある。

NBCユニバーサルは14日、2020年初めにストリーミングサービスを立ち上げると発表。フールーも昨年末時点の国内契約者数が2500万人余りと、ネットフリックスの半分に迫ったと明らかにした。しかし出資企業の取引所への提出書類に基づくBreakingviewsの試算によると、フールーの収支は依然として17億ドル程度の赤字だ。

ネットフリックスが値上げを望むのは昨年フリーキャッシュフローが推定で30億─40億ドルのマイナスとなったのが理由の1つ。ムーディーズは2023年にはキャッシュフローが均衡すると見込んでいる。ネットフリックスは「バード・ボックス」のようなオリジナルコンテンツに大量の資金を投入しているが、まだ黒字を維持しており、全世界の顧客数も1億3500万人以上と圧倒的に優位だ。

顧客が複数の動画サービスを利用する可能性は大いにあるが、今までのところはネットフリックスが最初に思い浮かぶブランドだ。ただ、年内にはNBC、AT&T、ディズニーがストリーミングサービス市場に参入して2位争い、3位争いを繰り広げるだろう。アルバニア軍とはこのことだ。

●背景となるニュース

・米動画配信サービス大手ネットフリックスは15日、国内契約者向けの料金を引き上げると発表した。2つの機器で同時に視聴できる最も一般的なスタンダードプランの料金は月額10.99ドルが12.99ドルとなる。ネットフリックスは17日に第4・四半期決算を発表する。

・米ケーブルテレビ(CATV)最大手コムキャスト(CMCSA.O)傘下のNBCユニバーサルは14日、2020年初めにストリーミングサービスを立ち上げると発表した。

・フールーは8日、昨年末時点の米国内の契約者数が前年比48%増の2500万人余りに達したと発表した。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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