November 27, 2019 / 7:25 AM / 8 days ago

コラム:「手が届く平和」の重み 教皇フランシスコが貫く精神

[東京 27日 ロイター] - ローマ・カトリック教会の最高権威として38年ぶりに来日した教皇フランシスコの滞在最終日となった今月26日、私は東京・上智大学での講話を終えた教皇から、直接に祝福を受ける栄誉に恵まれた。

 11月27日、コラムの筆者でロイターのジャーナリスト、馬場麻由子は、教皇フランシスコの言動に接するたびに「手が届く平和から出発する」というメッセージを感じ取っている。写真は38年前、ヨハネ・パウロ二世のミサに参加した際の一枚を手に持つ馬場。11月22日、東京で撮影(2019年 ロイター/Issei Kato)

教皇はまるで赤ちゃんを慈しむように、私の手をそっと握り、頭をなぜた。教皇の講話にあった「期待し続けること」をやめずに進みなさいという励ましを、無言で受け取ったような気持ちになった。

ローマ教皇から直接の祝福を受けたのは、実はこれが2回目になる。前回は上智大学の学生だった頃、教授でもあった神父のツアーでバチカンを訪れ、当時の教皇ヨハネ・パウロ二世のミサに最前列で参加した時だ。全盲の私がよく分かるように、との配慮もあったのだろう。ヨハネ・パウロ二世は私の頭を力強く抱きしめ、キスをしてくれた。

ヨハネ・パウロ二世の祝福には圧倒的なオーラがあり、そこに理屈を超えた存在を感じた記憶は今も鮮明だ。一方、教皇フランシスコの祝福には、私たちと同じ目線から届く優しさと包容力があった。日本を訪れた2人の教皇から幸運にも授かった祝福には、それぞれの強いメッセージが感じられた。

教皇フランシスコは23日から4日間、被爆地の長崎・広島、続いて東京を訪れ、様々なイベントを精力的にこなした。核廃絶と世界平和の実現、社会的弱者の問題など取り上げたテーマは多岐に及んだが、教皇は一貫して、常に目線を下げる優しさと、個人としての行いの重要性を強調する独自の姿勢を示していた。

教皇は、長崎と広島で被爆者と面会しただけでなく、5万人が参加した東京ドームのミサに東日本大震災の被災者や復興に精を出す青年たち、さらに死刑再審請求中の袴田巌さんも招いた。ミサの前には、生後間もない赤ちゃんたちを次々と祝福した。

長崎爆心地公園での式典などで、教皇は「聖フランシスコの平和の祈り」を引用した。これは、世界平和という壮大なテーマと同時に、人々の個々の平和を静かに祈り、自らをその実現手段である「平和の道具」とするよう神に願う内容だ。

「手が届く平和から出発する」。それが、教皇フランシスコの言動に接するたびに私が感じるメッセージだ。世界平和や核廃絶は、対立する国と国が相互不信を乗り越えて融和しなければ実現しない。しかし、そこで問われるのは、国家という組織の論理よりも、まずは個々人の心の在り方と善の実践である、という考え方である。

教皇フランシスコは日頃から、スラム街に出て貧しい人々と語り合うよう教える。ローマではバスや地下鉄に乗って人々の話を聞いて助言をしたり、不良少年たちと髪型論争をしたりと、1人のカトリック教徒として地道に行動するエピソードが少なくない。ツイッターなどのソーシャルメディア(SNS)を使いこなし、トランプ米大統領の政策を批判したことも話題になった。

そうした「手が届く平和」への努力として、教皇がとりわけ力を注いでいることのひとつは、カトリックで「小さくされた人々」と表現される社会的弱者への共感だ。

その思いは今回の日本滞在でも色濃く表れた。教皇は、東京ドームでのミサで「障害を持つ人や弱い人は、愛するに値しないのですか」と直接的に問いかけた。また、「社会的に孤立している人が決して少なくなく、命の意味が分からず、自分の存在の意味を見いだせず、社会からはみ出している」と日本の現状を憂慮した。

私が聞いたミサと講話の中だけでも、教皇は「他者を支える」、「弱者を擁護する者となること」といった表現を多用し、不利な立場にある人たちに思いを寄せるよう呼びかけた。

私たちの社会には、「叫び」を持ちながら叫ぶことができない人たちが多くいる。教皇フランシスコはそういう人々を自らの立場から代弁していると思う。

今回の訪日でカトリック信者以外の人々に教皇の発言が広く伝わったことは、意義深い実りだったといえるだろう。宗教指導者の枠を超え「手が届く平和」を実践する教皇の言葉と行動を、これからも注視していきたい。

(編集:北松克朗)

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