April 22, 2016 / 4:21 AM / 2 years ago

コラム:かつてプリンスと呼ばれた「実業家」

[ニューヨーク 21日 ロイター BREAKINGVIEWS] - かつてプリンスと呼ばれたアーティストは、実業家としても同じくらいの称賛に値する。プリンスはスタジオにおいてだけでなく、ビジネスにおいても同様に数多くの実験を行った。

 4月21日、かつてプリンスと呼ばれたアーティストは、実業家としても同じくらいの称賛に値する。米フロリダ州で2007年2月撮影(2016年 ロイター/Mike Blake/File Photo)

「リトル・レッド・コルべット」のようなヒット曲は永遠に残る遺産となる一方、プリンスと音楽業界との注目を浴びた闘いもまた、レコード業界がミュージシャンに支配権を譲り渡す時代の到来を予兆するものだった。

「プリンス・ロジャーズ・ネルソン」として生まれたプリンスは、21日に57歳で亡くなるまでに40枚近くのアルバムを世に送り出した。1978年にデビューアルバム「フォー・ユー」を発表してから、これまでに1億枚以上を売り上げている。

プリンスはそのキャリアを通じて、自身の曲やイメージ、そして名前さえも主導権を奪われないよう闘ってきた。このような異例の抵抗は、ビジネスとアーティスト間のダイナミクスに大いにバランスをもたらした。それも、デジタル時代が巨大な音楽業界の影響力を弱めるはるか昔にである。

米音楽界の伝説的存在プリンスさんが21日に急死した。その独特のパフォーマンスやキャラクターだけではなく、レコード会社とアーティストの主導権争いでも、音楽業界に一石を投じた。

5作目のスタジオアルバム「1999」が大ヒットし、続く「パープル・レイン」も大成功したプリンスは、1985年に自身のレーベル「ペイズリー・パーク・レコーズ」を設立した。同レーベルはワーナー・ミュージックから一部融資を受けていた。その取り決めの条件が確執の原因となり、プリンスは顔に「奴隷」の文字を描いたりしていた。その後、プリンスは「解放」を宣言し、名前もシンボルマークに変えてしまった。

結局は契約を履行したが、プリンスはそれからは他のスターたちがうらやむような独立性を保ちながら、さまざまなレコード会社と手を組んで仕事をした。ダウンロードの台頭や、それに伴うレコード音楽の収入低迷もあいまり、プリンスは新たな発表手段を模索し続けた。

プリンスは2007年、英ロンドンで行うコンサートに合わせ、英日曜紙メールの読者にアルバム「プラネット・アース」のCD200万枚をプレゼントした。

またプリンスは、2010年にインターネットは「完全に終わった」とし、米アップルの楽曲・映像配信サービス「iTunes(アイチューンズ)」について毒づいた。「ユーチューブ」などの動画共有サイトで、自身の動画が無断で投稿されることにも腹を立てていた。同様に、ストリーミングサービスも拒絶し、自身の音楽は米ラップ歌手のJay─Zが始めたサービス以外にはすべて提供しなかった。

だがプリンスは昨年12月、2008年のコーチェラ・フェスティバルでレディオヘッドの「クリープ」をカバーした動画を自らネット上に投稿し話題となった。ファンや他のアーティストの間では、プリンスが自作品に対して行ってきた異常なまでの管理こそが、彼をキングたらしめている。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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