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コラム:ロシアとのガス契約締結、中国が受ける「恩恵と犠牲」
2014年5月22日 / 23:24 / 3年後

コラム:ロシアとのガス契約締結、中国が受ける「恩恵と犠牲」

[香港 21日 ロイターBREAKINGVIEWS] - ロシアは待ち望んでいた中国との天然ガス契約にようやくこぎつけ、中国に熱い期待を寄せている。これでロシアは、関係が冷え切るばかりの欧州連合(EU)以外に、新たな市場を獲得したことになる。

5月21日、待ち望んでいた天然ガス契約にようやくこぎつけたロシアは、中国に熱い期待を寄せている。写真は上海で会談した中ロ首脳(2014年 ロイター/RIA Novosti)

中国石油天然ガス(ペトロチャイナ)は、中国当局の価格統制による損失を埋め合わせることができるだろう。だがこの契約は、政治的に中立であるという中国の自負を打ち砕くに違いない。

ロシアは友人を利用しかねない。EU諸国は必要なエネルギー量の3分の1をロシアに依存しているが、特に2009年のロシアとウクライナのガス紛争以降、供給源の多様化を模索している。そして今年、ロシアがクリミアを編入したことで、その動きはさらに加速している。アゼルバイジャンからの新たなパイプラインなども、ロシアの影響力を制限することが狙いだ。

それに比べて中国は、ロシアとの契約に乗り気であり、ロシアに安定したエネルギー需要をもたらしてくれる。中国では需要が高まるなか、これまでオーストラリアや米国産の液化天然ガス(LNG)に頼らざるを得なかった。

だが今回の契約により、ロシアの国営天然ガス大手ガスプロムはペトロチャイナに、2018年から30年間にわたり毎年380億立方メートルの天然ガスを供給することになる。アライアンス・バーンスタインによると、これは2018年の中国の需要見通しの約12%にあたる。

パイプラインを通じた中国への天然ガス輸入を一手に引き受けるペトロチャイナにとっても絶好のタイミングのように見える。同社は自国の規制当局によって課せられた市場を下回る価格のせいで赤字から抜け出せないでいる。

証券会社CLSAのアナリストによると、ペトロチャイナの1000立方フィート(約28立方メートル)当たりの平均ガス価格は6.3ドル。一方、中央アジアの供給国が提供する価格は同10ドル程度であるほか、LNG価格は同15ドル前後であり、ペトロチャイナは昨年、ガスの輸入で約420億元(67億ドル)の損失を出した。だが今回の契約で、コストの高いLNGを少しでも減らせることにつながる。

ここで大きな問題となるのは、この契約が中国にもたらす影響だ。確かに天然ガスを今以上に手に入れられれば、汚染源となる石炭を燃料とする火力発電からの転換が可能になるだけでなく、安価なガスの供給は市場志向型の経済改革を促進させるだろう。

だが中国には、国際社会の圧力に屈しないロシアの同盟国とみなされる覚悟が必要だ。今回の契約で低価格のガスを手に入れるということは、これまで数多くの貿易や投資の機会をもたらしてきた政治的中立という立場を犠牲にすることを意味する。そして、それはいったん失えば、すぐには取り戻せないだろう。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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