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コラム:トランプ政権、輸入鉄鋼に高関税なら「墓穴」も
2017年7月3日 / 04:52 / 5ヶ月後

コラム:トランプ政権、輸入鉄鋼に高関税なら「墓穴」も

[ワシントン 30日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 米国が鉄鋼製品の不当廉売(ダンピング)で他国に喧嘩を仕掛けると、自ら墓穴を掘ることになるだろう。今週ハンブルクで開かれる20カ国・地域(G20)首脳会議(サミット)で、世界的な鉄鋼の生産過剰が議題に上るのを見据え、ホワイトハウスは高い輸入関税を検討している。

 6月30日、米国が鉄鋼製品の不当廉売(ダンピング)で他国に喧嘩を仕掛けると、自ら墓穴を掘ることになるだろう。写真はトランプ米大統領。ワシントンで撮影(2017年 ロイター/Jim Bourg)

これは自動車や建設業界にとって危険な行為だ。ジョージ・W・ブッシュ政権が導入した同様の関税は、大勢の失業を招いた。

トランプ米大統領はハンブルク・サミットを前に、徐々にギアを上げている。中国を初めとする諸外国に対し、鉄鋼市場を歪めているとして対応を求める意向だ。米商務省はまた、鉄鋼製品の輸入が国家安全保障を脅かすかどうかの調査を進めている。30日に予定していた報告書の発表は延期されたが、メディアのアクシオスは高官らが20%の関税を検討中だと伝えた。

この種の政策は米国経済に悪影響を及ぼした前例がある。ブッシュ元大統領が2002年3月、最高30%の関税を導入すると、自動車その他の製造に使われる鋼板の価格は70%以上も上昇した。コンサルタント会社、トレード・パートナーシップ・ワールドワイドの調査によると、米国製の鉄鋼を含む製品の購入者は、他の製品へと移行し始めた。

2002年末までには、関連産業で約20万人が職を失い、この年に鉄鋼業界で採用された人の数を上回った。ラストベルト(さびた工業地帯)に属するペンシルベニア、ミシガン、オハイオの各州では、それぞれ約1万人の雇用が失われた。

とはいえ、鉄鋼の供給過剰は問題だ。中国の業界団体によると、同国が過剰を解消するには生産を3億トン削減する必要がある。過去数年間、米国は的を絞った行動を起こしてきた。例えば中国からの一部鉄鋼製品の輸入に210%の反ダンピング関税を課す一方で、韓国とインドについては同じ製品でも税率をもっと低くした。

米商務省国際貿易局によると、2014年から16年にかけて海外からの鉄鋼輸入は25%減った。中国とインドからの輸入は15年から16年にかけて60%ほど減少し、韓国からの輸入は約20%減っている。現行の政策が機能している上、もっと害の少ない選択肢があるのだから、高関税を選ぶのは下手なやり方だ。なにしろトランプ氏は雇用への執着ぶりを公言してきたのだから。

●背景となるニュース

*ロイターが29日に報じたところでは、米商務省は30日に予定していた鉄鋼輸入についての報告書の公表を延期した。報告書により、輸入が国家安全保障を脅かすとの結論が出れば、トランプ大統領は広範な関税を課す可能性がある。

*アクシオスの30日の報道によると、トランプ氏及びナバロ国家通商会議(NTC)委員長などの側近らは20%程度の関税を支持している。他の関係者らは、中国など特定国や特定の製品に絞った措置を提言している。

*7月7─8日のハンブルク・サミットでは鉄鋼産業の過剰生産能力が議題に上る。米国家経済会議(NEC)のコーン委員長は29日、トランプ大統領は過剰状態の緩和などに向けて行動を起こすよう各国首脳に訴える計画を明らかにした。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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