March 2, 2018 / 12:31 AM / 4 months ago

コラム:鉄鋼・アルミ関税でトランプ大統領が掘る「墓穴」

[ワシントン 1日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領は1日、鉄鋼とアルミニウムの輸入品に関税を課す方針を明らかにした。計画の詳細は不明だが、国内の鉄鋼メーカーにとって支えになる半面、米国向けの鉄鋼輸出が多く、重要な同盟国であるカナダや韓国に打撃を与えかねないちぐはぐな政策で、米国は自ら墓穴を掘ることになりそうだ。

 3月1日、トランプ米大統領(写真)は、鉄鋼とアルミニウムの輸入品に関税を課す方針を明らかにした。ワシントンで2月撮影(2018年 ロイター/Kevin Lamarque)

トランプ氏は鉄鋼輸入品に25%、アルミニウム製品に10%の関税を課す計画。米商務省は2週間前に公表した報告で、鉄鋼・アルミ製品の輸入は、軍の装備にとって欠かせない国内の供給体制を弱体化するため、国家安全保障の面で問題だと結論付けていた。

──関連記事:トランプ大統領、鉄鋼25%・アルミ10%の関税導入へ 来週発表

トランプ氏との会合に出席した鉄鋼・アルミ業界の幹部は関税導入を歓迎したようだ。ニューコア(NUE.N)、USスチール(X.N)、スチール・ダイナミクス(STLD.O)の鉄鋼大手3社は、輸入関税導入の方針が浮上した先週末から株式時価総額が合計で10億ドル近くも膨らんだ。半面、鉄鋼製品の大手ユーザーであるフォード・モーター(F.N)とゼネラル・モーターズ(GM)(GM.N)の自動車大手2社の時価総額は合わせて40億ドル縮小した。

──関連記事:トランプ大統領の関税方針で株安・円高進行:識者はこうみる

トランプ氏の政策自体もつじつまが合っていない。政権内のタカ派は中国を叩きたいと望んでいるが、中国は以前から生産能力の過剰に苦しみ、世界の鉄鋼価格の決定権を握っている。商務省の調査によると、中国の鉄鋼生産能力は他の国々の累計にほぼ匹敵する。

問題は中国が実際には米国にとって主要な鉄鋼供給元ではないことだ。商務省の報告によると、米国の鉄鋼製品輸入で中国産が占める比率は2%程度にすぎない。むしろ比率が高いのは米国の同盟国で、特にカナダは16%程度を占める。韓国は10%程度、メキシコは約9%だ。

この点は米国防総省にとって懸念の的だ。国防総省は鉄鋼とアルミは国内の生産が国防関連需要に占める比率が3%程度にすぎず、調達に問題はないとしている。むしろ同盟国に対して広範な輸入関税を課すことが「マイナスの影響」を及ぼす恐れあると危惧する。国防総省は関税導入の際に対象国を絞り込んでカナダを除外し、他の国については緩やかな輸入割当を課す政策の導入を目指し、政界に働き掛けていた。

関税導入計画の詳細にはこうした懸念への対応が盛り込まれるかもしれない。しかし今のところ今回の方針は、米国の消費者と同盟国に重大なダメージを与えるようにみえる。計画導入で米国の経済と安全保障は悪化する公算が大きい。

●背景となるニュース

・トランプ米大統領は1日、鉄鋼輸入品に対し25%、アルミニウム製品には10%の関税を課す方針を来週発表すると明らかにした。計画の詳細には触れなかった。

・大統領は鉄鋼・アルミ大手の幹部らとの会合で、米国の鉄鋼・アルミ産業の立て直しに意欲を見せた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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