September 28, 2018 / 4:32 AM / 3 months ago

コラム:米国のアフリカ戦略、中国「借金漬け外交」巻き返すか

[ロンドン 26日 ロイター BREAKINGVIEWS] - トランプ米大統領がアフリカに熱い視線を送っている。アフリカ大陸の経済発展について、これまでほとんど注目してこなかったが、米国政府は現在、拡大する中国の影響力に対抗しようとしている。

 9月26日、トランプ米大統領がアフリカに熱い視線を送っている。アフリカ大陸の経済発展について、これまでほとんど注目してこなかったが、米国政府は現在、拡大する中国の影響力に対抗しようとしている。中国の習近平国家主席を出迎えるタンザニアの女性たち。ダルエスサラームで2013年3月撮影(2018年 ロイター/Thomas Mukoya)

米国は貧困国への対外支援を600億ドル(約6.7兆円)に倍増しようとしている。中国が今月発表した規模と同等だが、心配なことに、これは冷戦を彷彿(ほうふつ)させる。トランプ大統領の主な目的が純粋な財政支援ではなく、中国の習近平国家主席に勝つことであるなら、米国の納税者はその代償を支払うことになるだろう。

西側の各国政府は、真新しい鉄道のような、アフリカ諸国など貧困国が不必要だったり資金不足だったりする案件に低利で融資を提供する、中国のいわゆる「借金漬け外交」に対して懸念を一段と強めている。

条件が厳重に極秘扱いされていることの多い、こうした融資の一部は、コバルトや鉄鉱石といった鉱物で保証されている。

中国側は、アフリカの発展を単に、悪意なく支援しているにすぎず、借款の穴を埋めていると主張。借り手側も、中国の融資は、世界銀行や民間の金融機関によるものより条件が良いと話す。

米国の懸念は現在、行動に移されつつある。

米政府系金融機関である海外民間投資公社(OPIC)の資金力を倍増する法案が議会で検討されており、同法案が通れば、単なる融資ではなく、プロジェクトに関わる株式購入が可能となる。

トランプ支持者でメキシコ料理店グループの創業者レイ・ウォッシュバーン氏が率いるOPICは、収益を上げていることを誇りとしている。OPICは過去10年で、国庫に37億ドルを還元した。このことは、OPICの条件が中国の譲許的借款よりも寛大ではない可能性を示唆している。アフリカ各国がOPICが提供する支援に殺到しなくても致し方ない。

より好条件を提供するなら、偽善だとの反発を呼ぶだろう。下手な指導者が、下手な構想に基づいて貸し出された借金ですでに溺れている大陸に対し、米国がさらなる重荷を背負わせるリスクを犯すことになるという批判だ。

だが出資であれば、OPICのリスクも増す。資本構成上、株主資本は債務に劣後する。もしプロジェクトが失敗に終わった場合、株主は一文無しになるかもしれない。多くのアフリカ諸国が現在、債務繰り延べを検討していることを考えると、それはあり得ない話ではない。

結局のところ、OPICの方針転換は、開発支援よりもカネのばら撒きになりかねない。これはまさに、トランプ大統領の新しいアフリカ政策を批判して、米国第一主義の候補者が言いそうなことだ。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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