July 6, 2018 / 1:42 AM / 4 months ago

コラム:半導体の「スーパーサイクル」揺さぶる米中貿易摩擦

[香港 5日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国の裁判所は米半導体大手マイクロン・テクノロジー(MU.O)に対し、中国本土で一部半導体製品の販売を差し止める仮処分を下した。半導体は需要増加・価格上昇の「スーパーサイクル」に入ったとも言われるが、米中貿易摩擦を背景に中国は国産半導体の育成に力を入れており、業界は強い揺さぶりを受けている。

 7月5日、中国の裁判所は米半導体大手マイクロン・テクノロジーに対し、中国本土で一部半導体製品の販売を差し止める仮処分を下した。写真は同社のメモリーチップ部品。独フランクフルトで2015年7月撮影(2018年 ロイター/Kai Pfaffenbach)

マイクロンを特許侵害で訴えていた台湾の半導体企業ユナイテッド・マイクロエレクトロニクス(UMC)(2303.TW)は3日、中国福州市の裁判所がUMCに有利な判決を下したと発表した。マイクロンは昨年8月31日までの1年間、売上高約200億ドルの半分を中国で稼ぎ出している。

この報道を受けてマイクロン株は下落し、米中貿易摩擦の板挟みになった外資系半導体企業に厳しい現実を突きつけた。ロイターによると、中国の反トラスト当局は先月、世界のDRAM(記憶保持動作が必要な随時書き込み読み出しメモリー)市場で圧倒的シェアを握るマイクロンと韓国のサムスン電子(005930.KS)、SKハイニックス(000660.KS)の3社による談合の調査に乗り出している。DRAMはスマートフォンやデータセンター向けの利用が急増しており、いわゆるスーパーサイクルの原動力だ。

マイクロンに対する販売差し止め命令が、政治的な動機に基づいていることを示す証拠はない。半導体産業における価格談合は以前にもあったし、知的財産権を巡るハイテク企業同士のさや当ては日常茶飯事だ。UMC側もマイクロンから機密情報を盗んだとして台湾検察から追求されてている。ただ、足元の対立は米中の貿易摩擦が激化する中で起こった。

その上、中国は米国の技術への依存を減らすべく、台湾の人材やノウハウを取り入れて自国の半導体大手企業を育てようと力を入れている。これは2025年までに先進製造業の成長を促進し、付加価値の低い製造業からシフトを図る「中国製造(メード・イン・チャイナ) 2025」計画の一環だ。マイクロンのような半導体企業は好況の大波に乗っているのかもしれないが、地政学的要因もまた、大きな変動を生み出している。

●背景となるニュース

*台湾のユナイテッド・マイクロエレクトロニクス(UMC)は3日、米マイクロン・テクノロジーに対する特許侵害の訴訟で、中国の裁判所がUMCに有利な判決を下したと発表した。

*中国・福州の裁判所はマイクロンに対し、半導体製品26種類の中国国内での販売を差し止める仮処分を下した。

*マイクロンは昨年12月、DRAMチップに関連する知的財産権を侵害したとして米カリフォルニア州でUMCを提訴。これに対抗し、UMCは中国での特許侵害で今年1月にマイクロンを提訴していた。12月の訴訟は係争中。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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