November 27, 2018 / 8:10 AM / 11 days ago

コラム:アリババ会長と中国主席の怪しい「同志」関係

[香港 27日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 中国アリババ集団(BABA.N)の馬雲(ジャック・マー)会長と、習近平国家主席との関係は、いくぶん複雑さを増した。国営メディアは、時価総額4000億ドル(約45兆円)の電子商取引大手アリババを創業した馬氏が共産党員であると報じた。

 11月27日、中国アリババ集団の馬雲(ジャック・マー)会長(写真)と、習近平国家主席との関係は、いくぶん複雑さを増した。イスラエルのテルアビブ大学で5月撮影(2018年 ロイター/Amir Cohen)

中国で最も有名な資本家が、IT企業に影響力を行使しようとする習主席の政策に協力している可能性は、素晴らしいプロパガンダになるかもしれないが、必ずしもそうとは限らない。

政党に属していないと一般的に考えられていた馬氏だが、中国共産党機関紙の人民日報は26日、中国の「改革・開放」に貢献した100人のリストを公開する中で、同氏が共産党員だと紹介。同氏は、トウ小平氏が40年前に始めた改革開放政策に乗り、電子商取引の大帝国を築き上げた。

中国の若者は、民間セクター主導による改革のシンボルとして馬氏を崇拝している。中には、同氏を奉る神殿を建てる人もいる。トウ小平氏が中国経済改革の父なら、馬氏は間違いなくその長男だろう。

だが、馬氏の救世主的なイメージは、習主席の個人崇拝を説くイデオロジストたちには異端に映る。アリババをはじめ、騰訊控股(テンセント・ホールディングス)(0700.HK)や百度(バイドゥ)(BIDU.O)といった社会的影響力をもつ企業に対する検閲も強化されており、監視の目はそうした企業が提供するサービスを利用する数多くのユーザーにも及んでいる。

それ故、中国政府は、民間企業内部にある党組織の役割を強化する意向であり、IT企業に取締役を送り込むことを検討している。アリババを含む複数企業は昨年、政治的な理由から、国有の中国聯合網絡通信(チャイナユニコム)(0762.HK)に出資したが、その背後で政府が働きかけた可能性がある。

会長職を来年退任すると表明している馬氏は、これまで政府への支持をたびたび表明してきたが、最近の発言は、これまでと比べ、抑制されているように思える。

「政府は、やるべきことを行わなければならないと、個人的には思う。民間企業もやるべきことを行うべきだ」と、馬氏は9月に行われた人工知能(AI)に関する会議で語った。

また、11月の虹橋国際経済貿易フォーラムでは、テクノロジーに関する官僚的な懸念はイノベーションを妨げていると述べ、司会を務めていた国有の中国中化集団(シノケム)会長は「政府は必ずしも悪くないということですね」と言葉を差し挟んだ。

多くの当局者が馬氏と彼の栄光にあやかりたいと思っている。馬氏の鼻をへし折ったり、彼が率いるアリババ帝国に干渉したりすることは、分断を招き、投資家を不安にさせ、中国の若い起業家世代を幻滅させる恐れがある。

馬氏が習主席の揺るぎない「同志」だと示した方が、国民にそれを信じ込ませるよりも、簡単なのかもしれない。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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