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コラム:ヤフー中核事業売却、大量情報流出の「小さな代償」
2017年2月16日 / 05:14 / 9ヶ月後

コラム:ヤフー中核事業売却、大量情報流出の「小さな代償」

[ニューヨーク 15日 ロイター BREAKINGVIEWS] - 通信大手ベライゾン・コミュニケーションズ(VZ.N)に対する米インターネット検索大手ヤフーYHOO.Oの中核事業売却は、売却額を2億5000万─3億5000万ドル減らすことで決着しそうだと報じられた。減額率は当初合意額の10%に満たず、不正アクセスによる10億人超のユーザー情報の大量流出という事態の代償としては、小さいと言える。ヤフーのマリッサ・メイヤー最高経営責任者(CEO)には、ほっと一安心の決着となりそうだ。

 2月15日、通信大手ベライゾンに対する米インターネット検索大手ヤフーの中核事業売却は、売却額を2億5000万─3億5000万ドル減らすことで決着しそうだと報じられたが、不正アクセスによる10億人超のユーザー情報の大量流出という事態の代償としては、小さいと言える。写真はヤフーのロゴ。サラエボで昨年12月撮影(2017年 ロイター/Dado Ruvic)

電気通信事業の陳腐化が進む中、ベライゾンは昨年7月、ヤフーの広告・検索事業を48億ドルで買収することに合意。ただ、ヤフーではその直後、2015年までさかのぼった不正アクセスによる5億人以上のユーザー情報流出が明るみに出た。その後、これとは別に10億人超のユーザーに影響を与える可能性がある不正アクセスがあったことも発覚した。

評判の悪化や金銭面での影響などから、両社間での再交渉が必要になり、場合によってはベライゾンが買収を見送る可能性まで浮上していた。ただ、予想外の事象に基づいて買収を中止することへの法律上のハードルは高かったようだ。

今回、ベライゾンは比較的小規模な買収額カットで決着させようとしているように見える。しかし関係者によると、情報流出に関する訴訟関連費用は2社で分担する方向だという。ヤフーが新たにユーザーアカウントに対する不正行為の恐れがあると注意を呼び掛けていることも考えると、この訴訟に関する費用の取り決めはベライゾンにとって将来のコスト抑制に役立つかも知れない。

ただ、現状では買収額の減額分はおおざっぱに言って情報が流出したユーザー1人当たり0.25ドルという計算になる。

●背景となるニュース

*ロイターは15日、関係者の話として、ベライゾン・コミュニケーションズがヤフーの中核インターネット事業の買収価格を当初の合意価格である48億ドルよりも2億5000万─3億5000万ドル引き下げる方向で合意に近づいている、と報じた。

*ヤフーは昨年12月14日、2013年に10億人超のユーザーに関するデータが盗まれたことを公表。データにはメールアドレスや電話番号、暗号化されたパスワードなどが含まれていた。

*データへの不正アクセスの発覚は、ベライゾンがヤフーの広告・検索事業の買収で合意した昨年7月以降で2件目。ヤフーは9月22日にも2014年の不正アクセスにより、5億人以上のユーザー情報が流出したと発表している。

*ヤフーは今月15日、ユーザーに対し2015─16年にアカウントに対する不正行為があった可能性を警告した。

*ヤフーの広報担当者は、調査の中でネットの閲覧記録を追跡する「クッキー」が偽造されたユーザーアカウントを確認したと指摘。関係するユーザーに連絡するとともに、偽造クッキーを使用できなくしたと述べた。

*筆者は「Reuters Breakingviews」のコラムニストです。本コラムは筆者の個人的見解に基づいて書かれています。

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